La comunidad de marinos se encuentra en medio de una crisis de salud mental debido al impacto continuo de la pandemia del coronavirus (Covid-19), según ha demostrado una nueva encuesta de la Misión de Gente de Mar. La felicidad en el mar sigue disminuyendo, debido en gran parte a la incapacidad de los marinos para salir y regresar a casa. Además, la pesada carga de trabajo, los temores ante el virus y la aparente falta de precauciones contra el Covid-19 a bordo de los buques están exacerbando la disminución de la satisfacción, según el último Índice de Felicidad de la Gente de Mar.

«Estamos en medio de una crisis de bienestar. El informe del segundo trimestre pone de relieve el costo de la inacción y la necesidad de soluciones inmediatas», dijo Andrew Wright, secretario general de la Misión para la Gente de Mar.

«Es primordial que veamos progresos en los cambios de la tripulación, en los equipos de protección personal a bordo y en la mejora de la comunicación entre la costa y el mar, para desactivar esta bomba de tiempo. La protección de la gente de mar es una prioridad y los gobiernos deben ahora unirse y trabajar con la industria antes de que sea demasiado tarde», instó.

La última encuesta, realizada en asociación con el Club de Armadores y el Grupo Wallem, analiza las experiencias de la gente de mar en toda la industria marítima mundial entre abril y junio de 2020, en el punto álgido de la pandemia del Covid-19. En general, la felicidad de la gente de mar ha disminuido de 6,30 en el primer trimestre de 2020 a 6,18 en el segundo trimestre de 2020.

Los buques han estado navegando con menos tripulación, se ha visto un aumento de las enfermedades a bordo y una presión para mantener las normas de higiene a niveles casi hospitalarios. Las exigencias de cumplir estas normas y al mismo tiempo mantener el distanciamiento social son implacables y la gente de mar está luchando por adherirse a las nuevas directrices, según los resultados de la encuesta.

Este nivel de carga de trabajo ha sido implacable desde el brote de Covid-19 y está claramente pasando factura. La gente de mar ha informado de que se siente sin apoyo y estresada, y sin respiro, lo que está afectando a las normas laborales así como al bienestar de la gente de mar. Combinado con el reto de acceder a los servicios médicos, el riesgo de que aumenten los incidentes de autolesión y el número de accidentes es muy real, ya que el estrés repercute en el trabajo, comprometiendo la seguridad a todos los niveles.

Louise Hall, directora de prevención de pérdidas del Club de Armadores, comentó: «Entre otras cuestiones, este informe destaca el peaje que el distanciamiento social ha supuesto en las relaciones y la conectividad a bordo. Los informes sobre medidas de seguridad adicionales, como la separación de las mesas y la limitación de la capacidad de los comedores a la hora de las comidas, ha dificultado incluso las interacciones sociales más habituales. Esto, sumado a los largos períodos de tiempo en el mar, suscita graves preocupaciones por el bienestar mental de la gente de mar a medida que se intensifican los sentimientos de soledad y aislamiento».

Dado que muchos marinos no pueden abandonar sus buques ni ponerse en contacto con su familia debido a la crisis, el acceso a Internet es fundamental para su bienestar. Sin la conexión con el hogar y el apoyo restringido de los visitantes de los barcos y los capellanes de los puertos, los marinos están al borde de una grave angustia mental. Se informa de que muchas empresas no se comunican bien con sus marinos y se ofrece poco apoyo.

La Misión para la Gente de Mar declaró: «Los desafíos que se informan están alcanzando niveles intolerables, debido al incumplimiento de los contratos y a las crecientes denuncias de sexismo, racismo e intimidación y borracheras a bordo. La gente de mar se encuentra en un punto de inflexión y es esencial que se realicen progresos más rápidos para proteger a la gente de mar y evitar que la industria caiga en una crisis más profunda.

«El mensaje es claro: se necesitan cambios en la tripulación y quienes puedan hacerlos realidad deben hacerlo, ahora. Sólo una vez que los marinos puedan regresar a sus hogares con sus familias y que los que sirven en el mar se sientan seguros, podremos evitar el impacto inmediato y a largo plazo de una crisis de salud mental entre nuestros marinos».