Los marinos de la marina mercante que han estado varados en el mar durante meses debido a las restricciones de viaje relacionadas con el coronavirus podrían ahora empezar a negarse a prorrogar sus contratos y dejar de trabajar, lo que podría perturbar el comercio mundial, dijo la Federación Internacional de Trabajadores del Transporte (ITF).

Las insuficientes medidas adoptadas por los gobiernos para designar a la gente de mar como trabajadores claves y eximirla de las restricciones de viaje del Covid-19 han hecho que alrededor de 200.000 marinos se vean atrapados en una urgente crisis de cambio de tripulación.

La ITF y sus sindicatos afiliados, entre ellos Nautilus international, han advertido que las tripulaciones fatigadas que trabajan durante meses después de que se suponía que iban a regresar a casa suponen una amenaza para la seguridad del transporte marítimo, el medio ambiente y el comercio.

«Ya es suficiente. Tenemos que trazar una línea en la arena y hoy es el día en que dejamos claro a los gobiernos que, a partir del 16 de junio, la gente de mar va a empezar a hacer valer su derecho a dejar de trabajar y a regresar a casa», dijo el presidente de la ITF y presidente de la Sección Portuaria, Paddy Crumlin. «No más extensiones de contrato».

El 15 de junio fue el plazo final acordado por la ITF y el Grupo Conjunto de Negociación (JNG) para que los cambios de la tripulación segura se implementaran según los protocolos acordados por la Organización Marítima Internacional (OMI).

El presidente de la Sección de Gente de Mar de la ITF, David Heindel, instó a la gente de mar a ‘conocer sus derechos en virtud del Convenio sobre el Trabajo Marítimo (CTM), en su forma enmendada, y las responsabilidades de las diferentes partes interesadas en los cambios de tripulación’.

La ITF ha elaborado una guía para la gente de mar sobre sus derechos al cambio de tripulación, en la que se destaca que la organización considera que la ampliación de los contratos de empleo «ya no es una opción aceptable» y les recuerda que pueden «rechazar cualquier ampliación del contrato». La orientación también abarca el permiso de tierra, el código de Gestión de Seguridad Internacional (ISM), la atención médica y la salud y la seguridad.

Respondiendo a las preocupaciones de la tripulación, la guía de la ITF establece: «Tienen derecho a no realizar ningún trabajo si ha cumplido su contrato, pero debe estar disponible para la seguridad y las emergencias, y NO se niegue a trabajar mientras esté navegando. Espere hasta que el barco esté fondeado o atracado en el puerto».

Se recuerda a los marinos que deben ponerse en contacto con su sindicato, con el inspector de la ITF más cercano o con la ITF utilizando la información de contacto de la guía.

Nautilus ha elaborado nuevas orientaciones para las partes interesadas, en las que se establecen los derechos de la gente de mar en virtud del Convenio sobre el trabajo marítimo (CTM), en su forma enmendada, y se les recuerdan las responsabilidades de los armadores, los Estados del pabellón, los Estados del puerto, la importante función de los sindicatos y la seguridad financiera que deben tener los buques.

El Secretario General de la ITF, Steve Cotton, dijo: «Si el hecho de sacar a la gente de mar de estos buques provoca un caos en las cadenas de suministro, si los puertos se replegan desde Singapur hasta San Francisco, y si esto hace que los proveedores de seguros de los buques retiren su cobertura y que el comercio mundial se paralice, entonces esto recae en los políticos, no en la gente de mar del mundo».

Mark Dickinson, secretario general de Nautilus dijo: «Algunos gobiernos se han desempeñado notablemente bien en la facilitación de los cambios de tripulación, pero algunos han tenido graves deficiencias en su respuesta.

Los afiliados de la Federación Nautilus publicaron una guía para los profesionales marítimos en mayo de 2020 para mitigar el potencial de discriminación durante esta crisis. Nos complace ver que la ITF proporciona ahora más información concreta a la gente de mar sobre sus derechos».

Reiterando la orientación de la Federación de Nautilus, el Sr. Dickinson añadió: «Estamos dispuestos a trabajar con cualquiera que quiera llevar a nuestros miembros a casa o de vuelta a bordo. A nuestros miembros les decimos: si consideran necesario tomar medidas para la salud, la seguridad y el bienestar de su tripulación, les apoyaremos en el ejercicio de su juicio profesional en cumplimiento de las normas internacionales ampliamente ratificadas.