La Alianza para un Ártico Limpio da la bienvenida a la Fundación Príncipe Alberto II de Mónaco como el último signatario ilustre del Compromiso Ártico, uniéndose a más de 165 empresas, exploradores, políticos y ONG que han prometido su apoyo a la prohibición del uso y transporte de fuel pesado (HFO) del transporte marítimo en el Ártico.

La Alianza para un Ártico Limpio da la bienvenida a la Fundación Príncipe Alberto II de Mónaco como último firmante ilustre del Compromiso Ártico, uniéndose a más de 165 empresas, exploradores, políticos y ONG que han prometido su apoyo a la prohibición del uso y transporte de fuel pesado (HFO) del transporte marítimo en el Ártico.

Lanzado en Tromsø, durante la conferencia Arctic Frontiers de 2017, por la Alianza para un Ártico Limpio, una coalición de 21 organizaciones sin ánimo de lucro, y el operador de cruceros de expedición Hurtigruten, el Compromiso del Ártico pide al organismo mundial que rige el transporte marítimo, la Organización Marítima Internacional (OMI), que elimine el uso y el transporte de HFO del transporte marítimo del Ártico.

Una prohibición efectiva protegería a las comunidades y los ecosistemas del Ártico -ya sometidos a la presión del cambio climático- de los riesgos que supone un vertido de HFO, un combustible fósil viscoso y contaminante que representa el 80% del combustible marino utilizado en todo el mundo, junto con la contaminación por carbono negro emitida por la quema de HFO como combustible.

«La Alianza para un Ártico Limpio se siente honrada de dar la bienvenida a la Fundación Príncipe Alberto II de Mónaco como signataria del Compromiso Ártico», dijo la Dra. Sian Prior, asesora principal. «El amable apoyo de la Fundación Príncipe Alberto II de Mónaco al Compromiso Ártico demuestra la creciente corriente de apoyo a la rápida eliminación del uso y transporte de HFO como combustible por parte de los buques que operan en el Ártico. Con el retroceso de los hielos marinos debido a la crisis climática, y los buques que hacen un mayor y más temprano uso del Océano Ártico para el transporte de mercancías, las naciones del Ártico deben establecer prohibiciones sobre el uso y transporte de HFO en sus propias aguas que resulten más ambiciosas que la prohibición recientemente aprobada por la OMI».

«Las regiones polares son las primeras en presenciar el calentamiento global y están entre los primeros territorios en sufrir sus consecuencias negativas y el impacto de las actividades humanas, especialmente en el Polo Norte. Desde la creación de la Fundación Príncipe Alberto II de Mónaco en 2006, son uno de nuestros ámbitos de actuación prioritarios. Estamos orgullosos de haber podido apoyar más de 90 proyectos diversos en casi 15 años en estas regiones, cuyos problemas son tanto locales como globales», valora Olivier Wenden, Vicepresidente y Director General de la Fundación Príncipe Alberto II de Mónaco. «Hoy nos complace estar junto a la Alianza para un Ártico Limpio y apoyar su iniciativa que pretende limitar la contaminación humana en una zona que debe ser preservada más que nunca». Nuevas rutas marítimas se abren debido al calentamiento global facilitando el camino hacia el Polo Norte. Las actividades de transporte y turismo, y el uso de fuel pesado en particular, son hoy un riesgo real para el equilibrio del Polo Norte que requiere nuestra acción colectiva».

Situación actual de la prohibición
En noviembre de 2020, durante una reunión virtual del Comité de Protección del Medio Ambiente Marino de la OMI (MEPC 75), los Estados miembros aprobaron una prohibición del uso y transporte de fuel pesado, que si se adopta en el MEPC 76 en junio de 2021, entrará en vigor en 2024. Sin embargo, según un reciente análisis del Consejo Internacional de Transporte Limpio, la normativa aprobada hoy sólo reducirá el uso de HFO en un 16% y el transporte de HFO como combustible en un 30% cuando entre en vigor en julio de 2024, y permitirá que el 74% del transporte marítimo en el Ártico continúe con su actividad habitual, hasta que la prohibición entre plenamente en vigor en 2029. Entre julio de 2024 y julio de 2029, cuando la prohibición entre plenamente en vigor, es probable que la cantidad de HFO utilizada y transportada en el Ártico aumente a medida que el transporte marítimo en el Ártico aumente, y a medida que los buques más nuevos sustituyan a los más antiguos y puedan beneficiarse de la exención o cambiar de pabellón y solicitar una exención de la prohibición.

«Con la prohibición actual, pasará casi una década antes de que la propuesta de prohibición de los HFO en el Ártico entre plenamente en vigor, y 20 años después de que el Consejo Ártico identificara por primera vez que el mayor riesgo para el Ártico derivado del transporte marítimo son los vertidos de petróleo. Mientras tanto, la fauna de los ecosistemas del Ártico y sus habitantes seguirán corriendo el riesgo de un vertido de HFO y los impactos de las emisiones de carbono negro», continuó el Dr. Prior. «La OMI debe actuar rápidamente para reducir las emisiones de carbono negro que ya están teniendo impactos drásticos en el Ártico, y esta acción debería ser el cambio inmediato de HFO a destilados o combustibles más limpios. Las naciones árticas también podrían apoyar una acción rápida prohibiendo el uso y transporte de HFO en sus propias aguas antes de la prohibición de la OMI – Noruega ya está liderando el camino y consultando sobre una extensión de la prohibición existente de HFO en las aguas que rodean el archipiélago de Svalbard».