Poco más del 20% de la fuerza laboral de Keppel Offshore & Marine está trabajando actualmente debido a los cierres de los dormitorios de los trabajadores extranjeros en Singapur afectados por el brote del Covid-19.

Keppel Offshore & Marine se ha visto muy afectada por la pandemia del Covid-19, y por la fuerte caída del precio del petróleo, y ha informado de una pérdida en el primer semestre de 959 millones de dólares australianos (694,4 millones de dólares), incluidos 890 millones de dólares australianos en concepto de deterioro de activos contractuales, deudas, acciones e inversiones, e incluida una parte de las provisiones por deterioro de Floatel.

El cierre parcial de Singapur en abril y mayo, hizo que sólo el negocio de reparación de buques de Keppel O&M pudiera seguir funcionando.

Gran parte de la mano de obra del grupo de los astilleros, compuesta por trabajadores extranjeros que se alojaban en dormitorios, se cerró en el segundo trimestre, cuando el brote del Covid-19 se propagó por los dormitorios utilizados por industrias como los astilleros y la construcción en Singapur. Esto redujo la fuerza de trabajo operativa de Keppel a alrededor de sólo 1.200 al inicio del interruptor el 7 de abril, en comparación con 24.000 en marzo de 2020, dijo Loh Chin Hua, director ejecutivo de Keppel Corp, en una transmisión por Internet de las ganancias del segundo trimestre el jueves.

«Con el tiempo, la fuerza de trabajo ha aumentado, pero todavía era sólo unos 5.000 al comienzo de esta semana. La reducción de la mano de obra ha tenido un impacto significativo en nuestras operaciones. Keppel O&M está trabajando ahora estrechamente con las autoridades para aumentar las actividades de forma segura», dijo Loh.

El Astillero Keppel ha visto dos grupos de infecciones de Covd-19, uno en abril y otro en junio. Los dos dormitorios de los trabajadores de Keppel siguen siendo considerados como áreas de aislamiento por el gobierno, sin embargo, Loh dijo que dos bloques habían sido designados como «despejados» y estaban siendo utilizados para albergar a los trabajadores recuperados que habían reanudado el trabajo.

Siguiendo adelante, Loh dijo que Keppel estaba trabajando estrechamente con las autoridades para aumentar las actividades en sus patios de forma segura. «Somos conscientes del riesgo de reinfecciones y hemos puesto en marcha medidas estrictas de gestión de la seguridad de acuerdo con la orientación de las autoridades. También hemos puesto en marcha planes para segregar a la fuerza de trabajo dentro de nuestros patios, de modo que en caso de cualquier reinfección, un grupo tan pequeño como sea posible se vea afectado».

Esto incluye la segregación de los trabajadores según los proyectos y en sus patios, y el escalonamiento de las horas de trabajo y los días libres.

A finales de junio, la cartera de pedidos de Keppel O&M ascendía a 3.500 millones de dólares, con 107 millones de dólares en nuevos pedidos firmados en lo que va de año.

«Keppel O&M tiene una cartera de proyectos para mantenerse ocupado durante al menos dos años y los clientes quieren ver sus proyectos completados», dijo Loh.

«El rendimiento de Keppel O&M se verá afectado por la rapidez con la que podamos volver a trabajar con seguridad y si hay más infecciones que puedan interrumpir la rampa de seguridad y la reanudación del trabajo».