Uno de los componentes clave para cumplir con los objetivos de descarbonización de la industria naviera es la flexibilidad del combustible, según un informe reciente de DNV GL.

El informe Maritime Forecast to 2050 de este año se centró en el reto de reducir la intensidad de carbono de la flota mundial para cumplir los ambiciosos objetivos establecidos por la estrategia de reducción de gases de efecto invernadero (GEI) de la OMI.

Remi Eriksen, Presidente del Grupo y Director General de DNV GL, dijo que la tecnología existente «puede ofrecer el futuro que deseamos, incluido el cumplimiento del objetivo de 1,5°C establecido en el Acuerdo de París».

Sin embargo, el apoyo a la transición energética ha sido demasiado esporádico hasta ahora.

«Necesitamos una agenda política amplia y coordinada que apoye las nuevas tecnologías a medida que surgen y que sostenga ese apoyo durante la fase de construcción», añadió Eriksen.

La Previsión Marítima hasta 2050 analiza tres escenarios regulatorios (continuando bajo las políticas actuales, regulaciones cada vez más estrictas, o regulaciones muy estrictas introducidas hacia el final de la fecha límite de 2050) y cómo éstas podrían afectar la transición hacia combustibles bajos y neutros en carbono. Las mejoras en la eficiencia energética general de las operaciones a bordo también se incluyen como parte esencial de la reducción de las emisiones.

Knut Ørbeck-Nilssen, CEO de DNV GL – Maritime, explicó que la flexibilidad del combustible es crucial, «ya que los combustibles de hoy pueden no ser los combustibles de mañana».

«Esto significa que es vital tener una imagen de todo el ecosistema de combustible, ya que los propietarios, los operadores y la propia industria tendrán más dificultades para adaptarse a un futuro con bajas emisiones de carbono si se ven atrapados en una única opción».

La flexibilidad de los combustibles y las tecnologías para hacer frente a los cambios en el uso de combustibles se han identificado como estrategias esenciales tanto para los propietarios individuales como para la industria del transporte marítimo, con el fin de adaptarse a la transición energética y prepararse para un futuro con bajas emisiones de carbono.

Especialmente en el segmento de alta mar, las soluciones de doble combustible y las soluciones «listas» de combustibles alternativos podrían facilitar esta transición, al sentar las bases para una futura modernización.

En combinación con tecnologías puente como tanques de almacenamiento adaptables, sistemas a bordo e infraestructura de combustible en tierra, esto podría dar a la industria más opciones a medida que surjan nuevos combustibles y tecnologías, dijo DNV GL.

«Los buques construidos hoy tendrán que competir con los buques que salgan al mercado dentro de cinco, diez o quince años, y deben tener en cuenta las normas futuras para seguir siendo competitivos», dijo Knut Ørbeck-Nilssen.

«Teniendo en cuenta el futuro incierto que se avecina, el hecho de no estar a prueba de futuro en la fase de construcción de nuevas instalaciones podría llevar a que ese activo quedara varado en un futuro no tan lejano. Además, las emisiones de CO2 podrían convertirse en un importante diferenciador de tipos y ya hemos visto a los fletadores con visión de futuro comenzar este camino».

El pronóstico muestra que la utilización de combustibles bajos en carbono y neutros en carbono es esencial para alcanzar los objetivos de la OMI en materia de gases de efecto invernadero, ya que los combustibles neutros en carbono deberán suministrar entre el 30 y el 40% de la energía total de la flota mundial para 2050.

Sin embargo, bajo diferentes vías de regulación, el modelo predice que una variedad de combustibles podría salir a la luz. En todas las vías, el metano licuado (de fuentes fósiles y no fósiles) proporciona una gran parte (40-80%) de la mezcla de combustibles en 2050. La previsión también sugiere que en el sector de los fondos marinos, el amoníaco, el biodiésel, el biogás líquido y los electrocombustibles son opciones prometedoras neutras en carbono, siendo las soluciones de baterías, híbridas e hidrógeno opciones potenciales para el segmento del transporte marítimo de corta distancia.

La transición energética en curso está empezando a remodelar la industria del transporte marítimo, con mucha incertidumbre en el camino hacia 2050.