Shanmukha trabajaba en Uganda y había regresado a su ciudad natal, Vishakhapatnam (India), el año pasado tras recibir la noticia del embarazo de su esposa Jaya.

En medio de la pandemia, decidió aceptar un trabajo en un buque mercante debido a la escasez de empleos. El trabajo de marino era algo que había dejado tras su matrimonio debido a los riesgos que implicaba.

Tras pagar a los agentes de contratación alrededor de 1,5 lakhs, finalmente consiguió un trabajo. Sin embargo, dejó de recibir su salario después de tres meses. Pero no se rindió y se aferró a la creencia de que pronto cobraría y le enviarían a casa. Esta creencia se reiteró cuando habló por última vez con Jaya el 26 de mayo.

Su mujer, Jaya, esperaba tener pronto noticias suyas, mientras en casa se mantenía a sí misma y a su hijo de un año. Sin embargo, las malas noticias llegaron un mes después, cuando recibió la noticia de que su marido había sido encarcelado en Dakar (Senegal) junto con otros tres marineros indios en un caso de tráfico de drogas.

Los marinos y sus familias insisten en que eran inocentes y no tenían ni idea de las drogas, y que sólo esperaban sus salarios y deseaban ser enviados a casa.

Sin embargo, una vez detenidos, no había medios para que se pusieran en contacto con sus familias. En su carta, han pedido el apoyo de las autoridades indias en Senegal. De los siete tripulantes encarcelados del carguero ASSO 6, cuatro son indios, y Shanmukha es uno de ellos.

Al conectar con Jaya, nos explicó que Shanmukha abandonó el buque en diciembre de 2020. Aunque se le prometió un salario mensual de 800 dólares, sólo recibió 600 dólares hasta febrero.

A los miembros de la tripulación se les dijo que el buque sería desmantelado y vendido para chatarra en junio en Dakar y que recibirían el resto de su salario y serían despedidos.

En una de las conversaciones que mantuvieron el 4 de mayo, día del cumpleaños de su hijo, Shanmukha le dijo a Jaya que volvería a casa a finales de junio. La carta de Mahesh decía que habían sido detenidos el 6 de junio, después de que se encontraran drogas en el barco, que ellos creían que sólo transportaba cemento.

Desde que recibieron la carta, Jaya y las familias de los otros marineros han solicitado asistencia legal a numerosos organismos, como la Embajada de India en Dakar, la Dirección General de Navegación y el Ministerio de Asuntos Exteriores. Jaya declaró que la Embajada de la India en Dakar respondió el 2 de julio, informándoles de que habían solicitado detalles y acceso consular al Ministerio de Asuntos Exteriores de Senegal. Afirmaron que se pondrían en contacto con ellos cuando tuvieran información. Sin embargo, desde entonces, los familiares no han tenido noticias de ninguna autoridad.

Jaya también declaró que el agente de contratación que colocó a Shanmukha en el buque se ha negado a ayudar y ha dejado de recibir sus llamadas. Jaya insiste en que su marido es un ciudadano respetuoso con la ley y que nunca se vería involucrado en ninguna fechoría.

Sin embargo, posiblemente fue el agente quien colocó a su marido en la precaria embarcación haciendo tráfico ilegal de drogas. Para mantenerse a sí misma y a su hijo en ausencia de su marido, Jaya ha estado trabajando a tiempo parcial. Pero insiste en que las cosas han sido bastante difíciles, ya que dependen totalmente de los ingresos de su marido.

Manoj Joy, Director de Desarrollo Comunitario de Sailor’s Society, una organización benéfica marítima con sede en el Reino Unido que apoya a los marineros y sus familias, dijo que estos casos de explotación son bastante comunes entre los marineros indios.

En un incidente similar, cinco marineros indios fueron capturados en un caso similar de contrabando de drogas. Fueron liberados de una prisión en Irán tras languidecer allí durante más de un año. También en este caso, los marineros fueron engañados por agentes de reclutamiento sin escrúpulos.

Referencia: thenewsminute.com