Veintiséis de los 28 tripulantes del controvertido suezmax Gulf Sky, que había estado bajo arresto en las costas de Khorfakkan en los Emiratos Árabes Unidos (EAU) durante los últimos cuatro meses, han aterrizado en su tierra natal en la India, habiendo levantado el ancla el 5 de julio, tomando combustible subrepticiamente el día anterior y apagando el AIS del barco, antes de dirigirse a Irán. Dos miembros de la tripulación siguen en Irán ya que sus pasaportes estaban siendo renovados en los Emiratos Árabes Unidos en el momento en que la tripulación decidió hacer una pausa para la liberación en la más extraordinaria historia de repatriación de la tripulación.

El servicio de seguimiento de buques TankerTrackers informó en diciembre del año pasado de cómo el Gulf Sky, construido en 1998, participó en una operación ilegal de transferencia de petróleo de buque a buque en aguas iraníes.

La investigación realizada por TankerTrackers utilizando imágenes satelitales de Planet Labs y datos de MarineTraffic muestra el buque anclado hoy alrededor de Bandar Abbas, el principal puerto de Irán.

El buque cisterna entró en la base de datos de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) como oficialmente abandonado en marzo de este año. La OIT afirma que a la tripulación se le deben más de 100.000 dólares de los EE.UU. en concepto de salarios atrasados. La base de datos de la naviera europea Equasis lista el petrolero como propiedad de la naviera Taif de Omán.

El barco tiene vínculos con Amir Dianat, alguien que figura en la lista de sanciones de EE.UU. por sus vínculos con el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica de Irán. Se han presentado cargos en los Estados Unidos contra Dianat y uno de sus socios comerciales por violaciones de las sanciones y las leyes sobre el blanqueo de dinero.