La desaceleración del comercio mundial afecta los volúmenes del puerto de Rotterdam

El rendimiento de los fletes del puerto de Rotterdam se mantuvo estable en 2019, ya que el crecimiento del comercio internacional perdió impulso.

El puerto registró un rendimiento de fletes de 469,4 millones de toneladas en 2019, cifra ligeramente superior a los 469 millones de toneladas de 2018.

Como se ha explicado, se observaron importantes cambios subyacentes entre los diversos productos básicos. Mientras que el tráfico de contenedores, petróleo crudo, GNL y biomasa aumentó, el tráfico de carbón y productos de aceite mineral disminuyó.

Tras un buen comienzo en el primer semestre de 2019, el crecimiento del transbordo de contenedores fue casi insignificante durante el segundo semestre del año. El rendimiento de los contenedores medido en toneladas creció un 2,5%. Medido en TEU, la unidad estándar de los contenedores, el aumento fue del 2,1% y el total anual fue de 14,8 millones de TEU.

«El crecimiento económico en la UE disminuyó un poco, en particular como consecuencia de la reducción de la producción industrial en Alemania», dijo la autoridad portuaria.

«Además, como consecuencia de la disminución de la producción y del menor crecimiento del comercio mundial, los envíos procedentes de Asia se cancelaron en noviembre y diciembre. El segmento del transporte marítimo de corta distancia también experimentó los efectos de un menor crecimiento económico, así como de la competencia con otros puertos».

El rendimiento total de los graneles líquidos fue de 211,2 millones de toneladas en 2019 y fue casi el mismo que en 2018. Dentro de este segmento, el rendimiento del petróleo crudo superó los 100 millones de toneladas por quinto año consecutivo y aumentó en un 3,9%. Las inversiones realizadas en los últimos años han ampliado la capacidad de producción de las refinerías situadas en Rótterdam o conectadas a ella, lo que ha dado lugar a un aumento de la cantidad de petróleo crudo refinado en 2019. Las existencias de petróleo crudo también han aumentado en los últimos meses.

El rendimiento de los productos de petróleo mineral disminuyó como resultado de la disminución de las importaciones y exportaciones de fueloil. Esta tendencia descendente de los últimos años se intensificó en 2019 como resultado de las normas mundiales más estrictas sobre emisiones para el transporte marítimo que entraron en vigor el 1º de enero de 2020.

Según el Puerto de Rotterdam, el aumento del rendimiento del GNL se debió principalmente a la importación de una mayor proporción del gas producido alrededor del Océano Atlántico en Europa, en lugar de ser exportado a Asia. El aumento de otros graneles líquidos se debe a la importación y exportación de biocombustibles, en particular el biodiésel.

Además, el volumen de producción de graneles secos disminuyó en un 4%, hasta 74,5 millones de toneladas en 2019, frente a 77,6 millones de toneladas en 2018.

Además, el transbordo de carga rodada aumentó ligeramente en 2019 a pesar de las incertidumbres que rodean a Brexit. No obstante, hubo fluctuaciones importantes a lo largo del año, con picos de rendimiento como resultado de la acumulación de existencias en el período previo a las fechas propuestas para Brexit, a saber, el 31 de marzo y el 31 de octubre.

El rendimiento anual de otros graneles aumentó en un 2,9% como resultado de un aumento de los paquetes de carga extra. No obstante, se observó una disminución del rendimiento en el cuarto trimestre como consecuencia de la disminución de las exportaciones alemanas, dijo además la autoridad portuaria.

«El puerto de Rotterdam ha igualado el volumen de transbordo registrado en 2018. Por supuesto, estamos trabajando duro para seguir aumentando nuestra posición de liderazgo y estamos invirtiendo mucho para lograrlo. Sin embargo, el éxito de un puerto moderno no puede medirse únicamente por el tonelaje de transbordo», comentó Allard Castelein, Director General de la Autoridad Portuaria de Rotterdam.

«Nuestros clientes ya no sólo quieren una mayor capacidad de rendimiento, sino que exigen un puerto mejor, más rápido y, sobre todo, más inteligente. Igualmente crucial para el futuro es que la industria logre acelerar la transición energética para que el Puerto de Rotterdam pueda tener un impacto real en el logro de los objetivos climáticos holandeses. Para ayudar a que esto suceda necesitamos un gobierno decisivo y proactivo que trabaje junto con la comunidad empresarial», añadió.

La Autoridad del Puerto de Rotterdam registró un volumen de negocios de 706,6 millones de euros (765 millones de dólares) en 2019, una disminución en comparación con los 707,2 millones de euros registrados en 2018. Por el lado de los ingresos, los derechos portuarios mostraron un ligero aumento y los rendimientos de los arrendamientos disminuyeron ligeramente. El resultado neto sin impuestos ascendió a 241 millones de euros en 2019, en comparación con los 254,1 millones de euros registrados un año antes.

Las inversiones realizadas por la Autoridad del Puerto de Rotterdam en 2019 se situaron en un nivel alto. Las inversiones brutas, incluidas las participaciones, ascendieron a 338,3 millones de euros, frente a 408,1 millones de euros en 2018. Entre los principales proyectos de inversión figuraban la construcción de la Ruta de Intercambio de Contenedores (CER) en Maasvlakte, el desvío de parte de la línea ferroviaria del puerto por la ruta de Theemsweg y la construcción de nuevos muros de muelle para la Terminal de Tanques de Hartel.

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