Por Gavin van Marle (The Loadstar) – La costa este de EE.UU. está preparada para otro encuentro entre un sindicato de estibadores, la naviera y los operadores de terminales.

La Asociación Internacional de Estibadores (ILA) ha emprendido acciones legales contra Hapag-Lloyd y la Alianza Marítima de Estados Unidos.

En el centro de la demanda se encuentra la nueva terminal de contenedores Hugh K Leatherman del puerto de Charleston, la primera de nueva capacidad de carga en Estados Unidos desde hace más de una década, cuando se inauguró este mes.

La primera escala de un buque fue la del Yorktown Express de Hapag-Lloyd, de 3.200 TEU, que llegó el 9 de abril y es objeto de una reclamación del ILA por 200 millones de dólares en concepto de daños y perjuicios.

El ILA afirma que los trabajadores que operan en la nueva terminal no son miembros del ILA y que la manipulación del buque infringió el contrato marco entre el ILA y la Alianza Marítima de Estados Unidos (USMX), la organización que representa a los transportistas y a las terminales en las negociaciones del contrato marco con el ILA.

La demanda de la ILA, presentada en el Tribunal Superior de Nueva Jersey, en el condado de Essex, dice: «La Terminal Leatherman ha estado en construcción durante años y, en varias ocasiones durante los últimos 24 meses, la ILA se ha puesto en contacto con la USMX para obtener garantías de que la terminal sería una en la que todo el trabajo de contenedores y ro-ro que ha sido históricamente realizado por la ILA sería realizado por la unidad de negociación del contrato maestro, en consonancia con las disposiciones de jurisdicción de trabajo del contrato maestro. USMX no dio, y se negó, a dar las garantías solicitadas a la ILA».

Añade: «Por el contrario, la información que recibió la ILA fue que la Terminal Leatherman tendría trabajadores no pertenecientes a la unidad de negociación empleados en varios puestos de descarga de contenedores de los buques y de manipulación de contenedores en la terminal marítima, en lugar de los trabajadores portuarios representados por la ILA que están cubiertos por el contrato maestro.»

También dice que el transportista y USMX habían sido informados de que la convocatoria en la terminal representaría un incumplimiento del contrato maestro, que se renovó recientemente en 2018.

Dice: «USMX era consciente de que Hapag-Lloyd tenía la intención de llevar su barco a la Terminal Leatherman el 9 de abril de 2021. Según la información y la creencia, USMX no hizo nada para disuadir a Hapag-Lloyd de utilizar la mano de obra de la unidad no negociadora y, de hecho, puede haberlos alentado a hacerlo».

«Tanto Hapag-Lloyd como USMX eran muy conscientes de que el trabajo en cuestión habría sido realizado por los miembros de la ILA que están cubiertos por el contrato principal si el barco hubiera ido a otras costas del este y del Golfo de los Estados Unidos, incluyendo todas las terminales marítimas de Nueva Jersey».

Según la base de datos de líneas marítimas de eeSea, el Yorktown Express está desplegado en el servicio transatlántico AL3 de THE Alliance.

Sin embargo, también parece que podría haber otros supuestos incumplimientos del contrato marco ILA-USMX, dado que la terminal también ha sido seleccionada para dar servicio al servicio EC2 Asia-Estadounidense de THE Alliance, así como al servicio AWE2 de vuelta al mundo de Ocean Alliance.

Según Jim Newsome, director ejecutivo de la SCSPA, la terminal Hugh Leatherman lleva más de 20 años en construcción y representa una de las mayores instalaciones de la costa este. El primer puesto de atraque tiene capacidad para manejar buques de hasta 20.000 teu y añade 700.000 teu de capacidad de manejo anual en Charleston.

Al final, habrá tres atracaderos y una capacidad de manipulación anual de 2,4 millones de TEU.