Por Krystal Chia y Debjit Chakraborty (Bloomberg) -La devastadora crisis del virus Covid-19 en la India está amenazando las operaciones de algunos de sus mayores puertos, lo que hace temer que la medida pueda provocar retrasos en el transporte marítimo que repercutan en las cadenas de suministro mundiales.

El puerto de Karaikal, en el sur de la India, invocó la fuerza mayor hasta el 24 de mayo después de que las operaciones se vieran «gravemente afectadas» por la pandemia, según un aviso publicado en su sitio web. La terminal, que dice ser el mayor puerto no estatal de la India, maneja carbón, azúcar y petróleo, entre otras mercancías. El puerto de Gopalpur, en Odisha, también ha declarado la fuerza mayor, según IHS Markit.

La situación puede hacerse eco de las interrupciones del comercio mundial que se produjeron el año pasado, cuando las restricciones por virus frenaron los envíos a China. Aunque la India sólo representa una fracción del comercio mundial que realiza China, cualquier retraso en la descarga de los buques y su envío a su siguiente destino podría crear cuellos de botella en la cadena de suministro.

La India tiene 21,9 millones de toneladas de cargas programadas para llegar este mes, pero con la escasez de mano de obra y la fuerza mayor en algunos puertos, muchos de los buques podrían sufrir retrasos en la descarga, según el director asociado de IHS Markit, Pranay Shukla. Esto podría repercutir en los cargamentos programados en los países exportadores.

El movimiento de carga en el puerto de Visakhapatnam, una de las principales terminales marítimas de la India, también se ve parcialmente afectado después de que el organismo local de comerciantes anunciara fuerza mayor en la zona portuaria hasta el 19 de mayo, según G. Veeramohan, presidente de la Cámara de Comercio e Industria de Vizagapatam.

La refinería estatal Hindustan Petroleum Corp., que utiliza el puerto de Visakhapatnam para importar crudo, no se ha visto afectada, ya que utiliza una instalación de amarre en alta mar para descargar los buques cisterna, dijo el presidente Mukesh Kumar Surana.

Amplias zonas de la India se encuentran bloqueadas por los gobiernos provinciales, que se ven afectados por el aumento de las infecciones en medio de la escasez de vacunas e infraestructuras médicas, como camas de hospital y oxígeno. Las órdenes de permanencia están limitando el movimiento de personas y materiales hacia y desde los puertos del país, incluso mientras el gobierno del Primer Ministro Narendra Modi se resiste a un cierre nacional.

Una cláusula de fuerza mayor suele eximir a una empresa de cumplir sus compromisos contractuales por razones ajenas a su voluntad.