Por Ann Koh (Bloomberg) Cientos de miles de marinos corren el riesgo de quedarse atrapados en el mar más allá de la expiración de sus contratos debido al creciente brote de coronavirus en la India, según uno de los mayores armadores independientes del mundo.

La situación sugiere que la crisis laboral marítima provocada por la pandemia se prolonga hasta 2021, ya que un número creciente de grandes puertos de todo el mundo restringen la entrada a los tripulantes indios, que constituyen alrededor del 15% del total mundial.

«A esas personas se les restringe la rotación, y tienen que permanecer a bordo durante un período de tiempo mucho más largo que el de su contrato», dijo Hugo de Stoop, director ejecutivo de Euronav BV, en una entrevista con Bloomberg Television el jueves. «Nos tememos que vamos a ver el escenario que vimos en la primera ola y en parte de la segunda ola» de la pandemia».

El pasado mes de agosto, se prorrogaron los contratos de unos 250.000 marineros de todas las nacionalidades que debían cambiar de tripulación, según la Cámara Naviera Internacional. En marzo de este año, unos 200.000 marinos habían superado el plazo de sus contratos y no podían ser repatriados, según la Organización Marítima Internacional.