El Grupo de Construcción Naval del Este, con sede en Florida, ha puesto la quilla para el primer Offshore Patrol Cutter de la Guardia Costera de los Estados Unidos.

Una ceremonia de colocación de la quilla virtual para el futuro Argus de USCGC se celebró el 28 de abril en las instalaciones principales de Eastern en la ciudad de Panamá, Florida.

En octubre de 2016, la Guardia Costera otorgó a ESG el contrato para diseñar y construir la primera serie de hasta nueve Patrullas Costeras, lo que representa el mayor contrato de adquisición de buques jamás otorgado en la historia de la Guardia Costera. Sin embargo, debido a los extensos daños causados a las instalaciones de ESG por la llegada del huracán Michael a la ciudad de Panamá en 2018, la Guardia Costera modificó el contrato a un máximo de cuatro embarcaciones y ahora está considerando la posibilidad de volver a competir con el contrato.

En total, la Guardia Costera planea construir hasta 25 buques patrulleros de alta mar para reemplazar los 29 Cutters de resistencia media de la Guardia Costera que están actualmente en servicio.

El diseño del OPC multi-misión apoya una amplia gama de misiones en apoyo de la seguridad marítima y la protección de las fronteras, y está destinado a servir de puente para seguridad nacional, que patrulla el océano abierto con respuesta rápida cercana a la costa.

«El Grupo de Construcción Naval de Eastern se siente humilde y orgulloso de haber sido elegido para construir este barco de próxima generación para la mejor Guardia Costera del mundo, y creemos que hoy representa un hito del que todos los que participan en el programa pueden estar orgullosos», comentó el Presidente de Eastern, el Sr. Joey D’Isernia.

«El acero que se ha unido hoy aquí no se parece a nada que usted o yo hayamos visto antes. Este acero ha sido devastado por vientos de 162 millas por hora, generados por el tercer huracán más poderoso que ha tocado tierra en la historia de este país. Este acero ha sido testigo de una pandemia que ha causado miedo y ha sacudido nuestro núcleo».

«Pero a través de todo esto, sigue siendo robusto, sigue siendo resistente, y hoy se unirá a otros aceros para ser más fuerte, más definido y más decidido. El día de hoy es representativo de cómo construimos, y de la inquebrantable resolución frente a la adversidad para una Guardia Costera y una nación que no merece nada menos», dijo D’Isernia.