Por Muyu Xu y Gabriel Crossley-BEIJING, 11 de junio (Reuters) – La congestión en los puertos de transporte de contenedores en el sur de China está empeorando a medida que las autoridades intensifican las medidas de desinfección en medio de un recrudecimiento de los casos de COVID-19, causando el mayor retraso desde al menos 2019.

Se han notificado más de 150 casos de coronavirus en la provincia de Guangdong, un centro clave de fabricación y exportación en el sur de China, desde que la última ola de casos golpeó a finales de mayo, lo que provocó que los gobiernos locales intensificaran los esfuerzos de prevención y control que han frenado la capacidad de procesamiento portuario.

Los puertos de Guangdong, entre ellos Yantian, Shekou, Chiwan y Nansha, han emitido esta semana avisos en los que se suspende la entrada de buques en los puertos sin reserva previa y sólo se aceptan reservas para contenedores destinados a la exportación entre tres y siete días antes de la llegada de los buques.

Las principales compañías navieras han advertido a sus clientes de retrasos en los buques, cambios en los horarios de las escalas portuarias y la posibilidad de saltarse algunos puertos.

Ocean Network Express (ONE) señaló el miércoles en un comunicado que la terminal internacional de contenedores de Yantian sigue operando por debajo de su capacidad debido a las restricciones de trabajo relacionadas con el COVID, mientras que la congestión en las terminales de contenedores de Shekou y Chiwan se ha disparado hasta superar el 90% de su capacidad.

La principal línea de contenedores del mundo, Maersk, aumentó el jueves la duración de los retrasos previstos en Yantian a 16 días, frente a los 14 anteriores.

Hasta el viernes, más de 50 buques portacontenedores estaban esperando para atracar en el Delta Exterior del Río de las Perlas, donde se encuentran los puertos, según datos de Refinitiv.

Esta cifra se compara con la de unos 20 buques en el mismo periodo del año pasado y con la de febrero de 2020, cuando los puertos se paralizaron a causa del brote inicial de COVID-19 en China.

Los exportadores dijeron que el impacto ha sido limitado hasta ahora, ya que los retrasos en la carga y la lentitud de las entregas han obstaculizado las cadenas logísticas desde el comienzo de la pandemia de COVID-19.

«Básicamente tuvimos una experiencia similar el año pasado, así que tenemos experiencia en responder, sólo que el aumento de los costes de transporte está siendo realmente sorprendente. Los gastos de transporte se reflejan en el aumento de los costes de los materiales, que ya han subido entre un 15% y un 30%», dijo un director de ventas de un fabricante de cables electrónicos de Shenzhen, una gran ciudad manufacturera de Guangdong cercana a Hong Kong.

La empresa del director de ventas tuvo que pagar tasas adicionales para entregar los productos en los puertos cercanos a Shanghái para cumplir el plazo de un cliente.

Las tarifas de los fletes de contenedores desde China a Europa subieron esta semana hasta un récord de 11.037 dólares por contenedor de 40 pies, debido a los cuellos de botella en la cadena de suministro por el aumento de la demanda de bienes de consumo y a algunas repercusiones del bloqueo del Canal de Suez por parte de un buque portacontenedores en marzo.