Por Charlie Bartlett, corresponsal en Europa (The Loadstar) –

Las valoraciones de la situación en Felixstowe han sido contradictorias hoy: un informe advertía de que unos 2.000 millones de dólares de importaciones podrían verse afectados al ritmo actual de congestión, mientras que el copresidente del Partido Conservador, Oliver Dowden, insistía en que el «retraso» estaba «mejorando».

Y aconsejó a los compradores navideños en el Reino Unido que compraran con normalidad, un consejo que llegó apenas unas horas después de que Maersk comenzara a desviar contenedores del Reino Unido «para aliviar la tensión».

El informe, elaborado por la consultora de modelos de riesgo Russell Group, señala que las importaciones por valor de miles de millones de dólares se verán afectadas en el periodo previo a la temporada navideña. El modelo se basa en diez semanas de comercio en 2020, desde mediados de octubre hasta finales de diciembre.

La ropa, según Russell, sería la más afectada, siendo Asda y Tesco los minoristas más perjudicados, con 63 y 46 millones de dólares de exposición, respectivamente. John Lewis (44 millones de dólares), Chanel (41 millones de dólares) y M&S (41 millones de dólares) son los cinco más afectados por los retrasos.

«Los retrasos en Felixstowe para hacer frente a la demanda acumulada no deberían sorprender a los observadores experimentados de los acontecimientos comerciales mundiales, ya que se trata de un problema que está afectando a los principales puertos, desde Long Beach hasta Yantian, en todo el mundo», afirmó Suki Basi, directora general de Russell Group.

Peter Wilson, director general de Cory Brothers, informó esta mañana de que se había producido una «cierta relajación» y, a pesar de describir la cadena de suministro como sometida a una «enorme tensión», insistió en que «no fracasará».

Dijo: «La situación de los conductores de camiones es extremadamente difícil en el Reino Unido, y estamos viendo retrasos significativos en la llegada de las cajas a los centros de distribución… los importadores están recibiendo las cajas con antelación, haciéndolas llegar ahora en lugar de, digamos, a principios de noviembre, para que tengamos tiempo de distribuirlas a las tiendas».

Pero un transportista que trabaja en Felixstowe dijo a The Loadstar que, aunque la escasez de conductores de camiones era un problema importante -su empresa no podía asegurar ninguna entrega de camiones antes del 10 de noviembre-, los contenedores vacíos eran, con mucho, el mayor problema.

Explicó: «Estamos sacando cosas de Felixstowe, y el tiempo de entrega está mejorando en las entregas, pero las líneas navieras han sobrepasado su asignación de vacíos, así que no hay donde poner nada».

Como muestra de la gravedad del problema, hoy se ha enviado un mensaje a los clientes diciendo que Felixstowe no podrá aceptar contenedores vacíos de Maersk o Evergreen por carretera a partir de las 7 de la mañana.

En respuesta, Maersk envió un buque a Felixstowe durante el fin de semana para recoger 4.000 contenedores vacíos y, en las últimas 24 horas, tomó la decisión de desviar muchos contenedores con destino al Reino Unido a la Europa continental.

«No sé qué hará Maersk desviando los barcos», dijo el transportista, «por lo que sabemos, Europa está tan mal como nosotros».