La congestión en el puerto de Long Beach afectó al rendimiento en septiembre, con una caída de los volúmenes de casi el 6% en comparación con el mismo mes del año pasado.

Long Beach, el segundo puerto más activo de la nación para las importaciones en contenedores, todavía tenía su segundo septiembre más ocupado en el registro como estibadores y operadores de terminales movieron 748.472 TEUs, una caída de la más fuerte de septiembre en el registro en 2020.

Sin embargo, no es por falta de buques y carga. El puerto dijo que los resultados demuestran la necesidad de ampliar las horas de trabajo dentro de la cadena de suministro, ya que un número sin precedentes de buques continúa esperando frente a la costa para descargar la carga.

La congestión en los puertos de Los Ángeles y Long Beach es el objetivo del plan de la Administración Biden anunciado esta semana para conseguir ayuda pública y privada para trasladar más mercancías del «barco a la estantería» de cara a la temporada navideña.

«Estamos teniendo problemas de capacidad debido al número sin precedentes de contenedores que esperan salir de las terminales, mientras que los almacenes tienen poco o ningún espacio para acomodar este pico continuo de carga que se mueve a través de nuestro puerto», dijo Mario Cordero, Director Ejecutivo del Puerto de Long Beach. «No se trata sólo de un número récord de barcos esperando frente a la costa. Estamos trabajando con socios estatales, federales, locales y de la industria para abordar los problemas de toda la cadena de suministro que finalmente nos han alcanzado.»

Las importaciones a través del Puerto de Long Beach disminuyeron un 8,7% el mes pasado hasta 370.230 TEUs, mientras que las exportaciones disminuyeron un 1,6% hasta 110.787 TEUs. Los contenedores vacíos movidos a través del puerto cayeron un 3,6%, hasta 267.456 TEUs.

Los puertos de Long Beach y Los Ángeles anunciaron el mes pasado un esfuerzo conjunto para ampliar las horas de funcionamiento que proporciona más tiempo para que los camiones recojan y devuelvan los contenedores de envío como una medida para mejorar el movimiento de mercancías y reducir los retrasos a través del complejo portuario. La terminal de contenedores de Total Terminals International en el muelle T aceptó el reto el mes pasado lanzando un programa piloto que facilita el acceso de los camiones a las instalaciones durante las horas nocturnas.

Ya no es un secreto que el aumento de la carga impulsado por la pandemia continuará el próximo año. Los problemas en la cadena de suministro han frenado el impulso económico del país, pero no lo han revertido. El fuerte gasto de los consumidores, apoyado por el aumento del empleo y el crecimiento de los salarios, seguirá impulsando la expansión económica, según el puerto.

«Nuestra fuerza de trabajo en el puerto está moviendo la carga tan rápidamente como sea posible, ya que seguimos colaborando con las partes interesadas de toda la industria de movimiento de mercancías para desarrollar soluciones para nuestros desafíos de capacidad», dijo el presidente de la Comisión del Puerto de Long Beach, Steven Neal. «Se prevé que este aumento de la carga dure hasta bien entrado el año 2022, por lo que tenemos que empezar a pensar en nuevas formas de satisfacer el crecimiento previsto del movimiento de mercancías y el aumento de la demanda de los consumidores.»

El Puerto de Long Beach ha movido 7.094.849 TEUs durante los primeros nueve meses de 2021, un 24,3% más que en el mismo periodo de 2020. El Puerto está en camino de mover más de 9 millones de TEUs a finales de este año, superando el récord actual de 8,1 millones de TEUs alcanzado en 2020.

El Puerto procesó 2.341.021 TEUs entre el 1 de julio y el 30 de septiembre, un aumento del 2,9% respecto al tercer trimestre de 2020.

El Puerto de Long Beach suele comunicar sus cifras mensuales antes que el Puerto de Los Ángeles, su vecino en el Complejo Portuario de la Bahía de San Pedro y el primer puerto del país en cuanto a importaciones en contenedores.