El Comité de Transporte e Infraestructura de la Cámara de Representantes de EE.UU. aprobó el martes 1.000 millones de dólares para infraestructuras costeras de la Guardia Costera en todo el país y 350 millones de dólares para un rompehielos pesado para los Grandes Lagos.

Los fondos fueron aprobados como parte de su proyecto de ley de reconciliación presupuestaria, una acción que el Grupo de Trabajo Marítimo de los Grandes Lagos (GLMTF) calificó de «gran noticia para los Grandes Lagos».

El GLMTF describió el rompehielos pesado de los Grandes Lagos como algo que se necesita desesperadamente y espera que una parte de los fondos para infraestructuras se destine a la sustitución y reparación de las estaciones de búsqueda y rescate de los Grandes Lagos, que se encuentran en mal estado, y a otras instalaciones de la USCG que se utilizan para proteger los puertos y las vías navegables de los Grandes Lagos. La organización considera que un nuevo rompehielos pesado para los Grandes Lagos es un paso en la dirección correcta «para corregir años de devastación económica», señalando los casos en que los buques comerciales han quedado atrapados en el hielo durante días y no han podido entregar cargas críticas.

Los rompehielos son también una valiosa herramienta para combatir las inundaciones por atascos de hielo en los ríos de la región de los Grandes Lagos. Lamentablemente, demasiado tarde para los residentes de la zona de Detroit, que sufrieron daños catastróficos en febrero de 2021 mientras el único rompehielos pesado de la USCG en los Grandes Lagos estaba en período de mantenimiento y no podía responder, dijo el GLMTF.

«Estamos muy contentos con este gran paso hacia un progreso significativo en el mantenimiento de las vías marítimas comerciales navegables en los Lagos durante una mayor parte de cada año», dijo el presidente del Grupo de Trabajo Marítimo de los Grandes Lagos, John Clemons, quien se desempeña como vicepresidente nacional de American Maritime Officers, Great Lakes. «Un nuevo y necesario rompehielos pesado es crucial para el comercio de Estados Unidos y ampliará la capacidad de los buques de pabellón estadounidense para entregar los materiales que alimentan la fabricación estadounidense. AMO y American Maritime Officers Service seguirán trabajando junto con los miembros del Congreso y nuestros socios laborales e industriales en el grupo de trabajo para ver esto hasta su finalización.»

Además, la legislación incluye la financiación de las subvenciones de la Administración Marítima de EE.UU. a los pequeños astilleros y proyectos de infraestructura portuaria, que también debería beneficiar a la región de los Grandes Lagos.

La GLMTF es la mayor coalición que habla en nombre de la comunidad marítima de los Grandes Lagos, y cuenta con la participación de trabajadores y directivos que representan a los operadores de buques de pabellón estadounidense, a los sindicatos de trabajadores de a bordo y de estibadores, a las autoridades portuarias, a los cargadores, a los operadores de terminales, a los astilleros y a otros intereses de los Grandes Lagos.

Dirigido por el presidente Peter DeFazio (D-OR), el Comité de Transporte e Infraestructura de la Cámara de Representantes avanzó el miércoles la legislación en una votación de 37-29 para invertir casi 60 mil millones de dólares para hacer que la infraestructura de Estados Unidos sea más sostenible, resistente y equitativa, y para reducir la contaminación de carbono del sector del transporte.

«Desde la lucha contra el cambio climático, hasta el tratamiento de las injusticias raciales y medioambientales, pasando por la reconstrucción tras la pandemia del COVID-19, nuestra nación se enfrenta a grandes retos. Al avanzar en esta legislación, estamos dando un paso clave para abordar esos desafíos», dijo el presidente DeFazio. «Con esta legislación, podemos reducir la contaminación por carbono del sector del transporte que está impulsando la crisis climática y hacer que las comunidades sean más resistentes a los fenómenos meteorológicos extremos; conectar a las personas con puestos de trabajo bien remunerados y viviendas asequibles; abordar los errores de planificación del pasado volviendo a conectar a las comunidades; realizar inversiones significativas para planificar y desarrollar proyectos ferroviarios de alta velocidad; proporcionar a más personas el acceso al agua potable; y hacer que nuestros sectores de aviación y marítimo sean más ecológicos. Estoy deseando que el Congreso apruebe esta legislación única en su género, porque no podemos permitirnos desperdiciar esta oportunidad.»