Por Jonathan Saul (Reuters) – Una empresa china de logística ha surgido como un actor central en el suministro de petróleo sancionado de Irán y Venezuela, incluso después de que fuera incluida en la lista negra de Washington hace dos años por manejar crudo iraní, dijeron a Reuters siete fuentes con conocimiento de los acuerdos.

El papel más prominente de China Concord Petroleum Co, también conocida como CCPC, y su expansión en el comercio con Venezuela, no han sido reportados previamente y destacan las limitaciones del sistema de restricciones de Washington, dicen los analistas.

Los detalles de los acuerdos fueron descritos a Reuters por una serie de personas, incluyendo una fuente con sede en China familiarizada con las operaciones de CCPC, funcionarios iraníes y una fuente de la compañía petrolera estatal venezolana PDVSA.

CCPC se involucró en el comercio de petróleo venezolano este año a través de acuerdos con pequeñas refinerías chinas independientes conocidas como teteras, según los programas de carga mensuales, los programas de exportación y las facturas de abril y mayo de este año de PDVSA, así como los datos de seguimiento de los buques tanque y la fuente de PDVSA.

La empresa registrada en Hong Kong se ha convertido rápidamente en un socio importante para Caracas, fletando buques en abril y mayo que transportan más del 20% del total de las exportaciones de petróleo de Venezuela en ese período o casi 445 millones de dólares de crudo, los documentos de PDVSA y los datos de seguimiento de los buques tanque mostraron. CCPC no fletó ningún barco con petróleo venezolano en junio, según los documentos.

Muchas refinerías de todo el mundo, incluidas las estatales de China, dejaron de comprar crudo de Irán y Venezuela tras la imposición de sanciones por parte de Estados Unidos, lo que redujo las exportaciones de millones de barriles diarios y los ingresos de miles de millones de dólares.

Teherán y Caracas, que dependen de los ingresos del petróleo para el funcionamiento de sus países, se han embarcado desde entonces en un elaborado juego del gato y el ratón con Washington para seguir exportando crudo, empleando numerosas técnicas para evitar ser detectados, como las transferencias de buque a buque, las empresas ficticias y los intermediarios que operan fuera de la esfera financiera de Estados Unidos.

En el último año, CCPC ha adquirido al menos 14 buques cisterna para transportar petróleo de Irán o Venezuela a China, dijeron dos de las fuentes.

Una persona contactada por Reuters en el número de teléfono registrado de CCPC dijo que no estaba al tanto de ninguna actividad comercial de CCPC. Se negó a ser nombrada. Un correo electrónico enviado a una dirección de la compañía que aparece en el sitio web del Tesoro de Estados Unidos no obtuvo respuesta.

PDVSA y el Ministerio de Petróleo de Venezuela no respondieron a una solicitud de comentarios. El Ministerio de Petróleo de Irán también declinó hacer comentarios.

«China mantiene un comercio normal y legítimo con Irán y Venezuela en el marco del derecho internacional que debe merecer respeto y protección», dijo un portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de China en respuesta a las preguntas sobre el papel de las empresas chinas en el comercio del petróleo sancionado.

«China se opone firmemente a las sanciones unilaterales e insta a Estados Unidos a eliminar la «jurisdicción de brazo largo» sobre las empresas y los individuos».

EJES DE RESILIENCIA
Los funcionarios estadounidenses, por lo general, no se mueven para interceptar los envíos de petróleo iraní o venezolano que compran los chinos o cualquier cliente internacional. Pero pueden dificultar las operaciones de los implicados en el comercio prohibiendo a los ciudadanos y empresas estadounidenses tratar con ellos, convirtiéndolos en parias para los bancos occidentales.

En 2019, Washington añadió a CCPC a una lista de entidades sometidas a sanciones por violar las restricciones de manipulación y transacción de petróleo iraní. La compañía no ha comentado públicamente las sanciones y Reuters no pudo determinar qué impacto ha tenido la lista negra de Estados Unidos en CCPC.

CCPC suministra petróleo iraní a media docena de refinerías chinas, según tres fuentes con sede en China.

Las fuentes declinaron revelar las identidades de estas refinerías o ser nombradas debido a lo delicado del asunto. Los documentos revisados por Reuters no incluían los nombres de las refinerías.

Funcionarios iraníes familiarizados con el asunto confirmaron que la CCPC era un actor central en el comercio de petróleo de Teherán con China.

China recibió un promedio diario de 557.000 barriles de crudo iraní entre noviembre y marzo, o aproximadamente el 5% de las importaciones totales del mayor importador del mundo, según Refinitiv Oil Research, volviendo a los niveles vistos por última vez antes de que el ex presidente estadounidense Donald Trump volviera a imponer sanciones a Irán en 2018.

Las importaciones de China de crudo y combustible venezolano promediaron 324,000 barriles por día (bpd) en el último año hasta finales de abril, según el especialista en seguimiento de carga Vortexa Analytics, por debajo de los niveles anteriores a las sanciones, pero aún más del 60% de las exportaciones totales de petróleo de Venezuela.

Las sanciones a PDVSA de Venezuela se introdujeron en 2019 como parte de un intento de derrocar al presidente socialista de ese país, Nicolás Maduro.

El Tesoro de Estados Unidos se negó a comentar cuando se le preguntó sobre el papel crítico de la CCPC para facilitar el comercio de petróleo de Irán y Venezuela, pero dijo que la agencia persigue acciones de forma continua.

«Demuestra que hay limitaciones en cuanto a lo que pueden hacer las sanciones de Estados Unidos, especialmente cuando se dirigen a múltiples actores afines o selectivamente afines, como los comerciantes de petróleo. De este modo, se incentivan estos ejes alternativos de resistencia», dijo Friedlander, que ahora es miembro senior del Centro de Geoeconomía del Atlantic Council.

Las sanciones han golpeado las economías de Irán y Venezuela y han asestado un duro golpe a sus flotas de petroleros, que están sobrecargadas y necesitan una revisión, según los analistas y los datos disponibles públicamente sobre la flota de PDVSA.

Los 14 petroleros adquiridos por CCPC tienen una capacidad de unos 28 millones de barriles de petróleo. Al menos otro petrolero también está vinculado a CCPC, lo que aumenta su capacidad a unos 30 millones de barriles, dijeron las dos fuentes.

Irán exportó más de 600.000 bpd de crudo en junio, según un estudio de Reuters. Eso se compara con un máximo de 2,8 millones de bpd en 2018, antes de que se impusieran las sanciones, pero con un aumento de 300.000 bpd en 2020, según las evaluaciones basadas en los datos de seguimiento de los petroleros.