En el puerto pesquero de Peterhead, en Escocia, los precios del eglefino y el rape se invirtieron el lunes, sesgados por el cierre de la frontera con Francia y el tic-tac del reloj que amenazaba con dejar sin valor algunas de sus capturas.

El eglefino normalmente vendido al por mayor por hasta 3 libras (4 dólares) por kilogramo se vendía a 5 libras, dijo Patrick Hayton, gerente de Midland Fish Co., un procesador de Fleetwood, Inglaterra. Se abastece en Peterhead, el puerto pesquero más grande de Europa, y lo trae de vuelta al noroeste de Inglaterra para su venta local.

El rape, en comparación, normalmente se destina a las mesas europeas y tiene una prima durante las vacaciones de Navidad. Pero se vendía a 2 libras el kilo, menos de la mitad de su precio típico.

Los giros de precios marcan el último revés para la industria pesquera del Reino Unido, cuyo futuro ya es rehén de las negociaciones sobre los términos de la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea. Con las fronteras francesas cerradas desde el domingo, miles de libras de mariscos podrían quedar pudriéndose en camiones que normalmente atravesarían el Puerto de Dover hacia Europa.

«Esta es la semana de ventas más importante del año y se ha visto atrapada por un huracán», dijo Jimmy Buchan, director ejecutivo de la Asociación Escocesa de Productos del Mar. «Tenemos a Brexit, tenemos a Covid y ahora en la espalda de Covid tenemos esta nueva restricción.»

Hundir el valor
Cada contenedor de transporte marítimo con destino a Francia con pescado comienza con un valor de 60.000 libras, y corre el riesgo de quedarse en nada si se retrasa, dijo Martyn Boyers, director general del Mercado de Pescado de Grimsby en el este de Inglaterra.

Las ventas perdidas de salmón escocés a Francia esta semana pueden ascender a 6,5 millones de libras, según la Organización Escocesa de Productores de Salmón. Instó al gobierno «a explorar todas las opciones prácticas para reanudar el comercio, incluyendo la prueba Covid-19 de los conductores».

Es casi imposible ajustarse sobre la marcha a los cambios masivos en el mercado para la captura viva que se estropeará en cuatro días. El eglefino, utilizado en el pescado y las patatas fritas, tiene un mercado listo dentro del Reino Unido. Con la mesa de vacaciones ya ocupada por el pavo, no queda mucho espacio para el menos popular rape.

Muchos europeos incluyen el pescado en sus preparaciones para la comida de Navidad, y en esta época del año, la demanda de mariscos suele ser muy alta en Francia o España, dijo James Withers, director general del grupo industrial Scotland Food & Drink.

Con la ruta de los camiones frigoríficos a los mercados de la Unión Europea cortada, hay pocas opciones para los pescaderos del Reino Unido. Los supermercados ya están abastecidos para las vacaciones, mientras que la industria de la hospitalidad ha sido cerrada en gran parte por la misma cepa de Covid-19 que llevó a Francia y otros países de la UE a cerrar la entrada durante al menos 48 horas.

La solución a la actual crisis fronteriza puede llegar en horas, pero el tiempo se está acabando.

Los mariscos vivos como la cigala, los cangrejos marrones y las langostas pueden vivir durante 48 horas antes de morir, y ya han pasado unas 24 horas para los que están atrapados en tránsito. Necesitan llegar a Europa mañana por la mañana a más tardar.

Algunos productores están tratando de recuperar algunos de los mariscos vivos y devolverlos al agua, dijo Withers.