LONDRES, 20 oct (Reuters) – El mundo se enfrenta a interrupciones «muy prolongadas» en los flujos de carga marítima, dijo un ejecutivo del principal operador portuario ICTSI, ya que los dolores de cabeza logísticos, como la escasez de camiones, pesan sobre las cadenas de suministro atrasadas y el repunte del comercio impulsa el volumen.

En los últimos meses se han formado importantes cuellos de botella en todo el mundo debido al aumento de la demanda de productos al por menor por parte de las personas atrapadas en sus hogares por los cierres relacionados con la pandemia y los atascos que afectan al suministro de buques portacontenedores y cajas para transportar la carga.

La situación ha sido especialmente grave en los principales mercados minoristas, como el de Estados Unidos, donde decenas de buques permanecen atascados en los puertos de la costa oeste de Los Ángeles y Long Beach, sin poder descargar.

«Veo esto como una crisis muy prolongada, al menos en el lado portuario y terrestre, sobre todo en lugares como Estados Unidos. Va a ser duro», dijo Christian González, jefe corporativo de International Container Terminal Services (ICTSI), con sede en Filipinas.

«Desde el punto de vista transpacífico, la situación va a ser bastante complicada durante algún tiempo, y no es algo que pueda resolverse añadiendo más buques al sistema. Eso va a crear un mayor retraso».

González dijo que los puertos de todo el mundo estaban sintiendo la tensión de una demanda tan grande para procesar la carga. Añadió que los tradicionales flujos de temporada alta antes de Navidad también se habían visto afectados.

La boyante actividad de carga también afectaba a otras regiones, como Irak, donde ICTSI explota la terminal Basra Gateway, en el sur del país.

Las compañías navieras internacionales estaban desplegando contenedores en las rutas de mayor volumen, que han registrado tarifas de flete récord en los últimos meses, dijo.

«En Irak hay bastantes perturbaciones, sobre todo por la escasez de contenedores y porque la gente no quiere enviar contenedores por esas rutas», dijo.

González se mostró «optimista» respecto a las perspectivas de la cartera de la empresa para 2022, ya que se espera que los volúmenes de carga se mantengan firmes.

ICTSI, que tiene puertos de contenedores en varias regiones, incluyendo Asia, Oriente Medio y América del Sur, y se encuentra entre los 10 principales operadores de terminales de contenedores del mundo, manejó un volumen consolidado de 5,45 millones de TEU (unidades equivalentes a veinte pies) en el primer semestre de 2021.

Esta cifra es un 14% superior a los 4,79 millones de TEUs gestionados en el mismo periodo de 2020. (Editado por Jan Harvey)