El déficit comercial de los Estados Unidos se amplió hasta alcanzar el segundo mayor registrado en noviembre, ya que las importaciones de mercancías alcanzaron un máximo de más de un año en plena temporada de compras navideñas, lo que provocó que el déficit de mercancías se elevara al nivel más alto hasta la fecha.

La brecha en el comercio de bienes y servicios se amplió a 68.100 millones de dólares en noviembre desde 63.100 millones de dólares en octubre, según los datos del Departamento de Comercio publicados el jueves. Eso se compara con una estimación media de una brecha de 67.300 millones de dólares en una encuesta de Bloomberg a economistas.

Las importaciones totales aumentaron 2,9% a $252,3 mil millones, con los envíos de mercancías entrantes que subieron a $214,1 mil millones, el valor más alto desde mayo de 2019.

El déficit de comercio de mercancías aumentó 6,2% a 86.400 millones de dólares, el mayor registrado, mientras que el superávit de la nación en servicios a 18.200 millones de dólares, el más bajo desde agosto de 2012.

La pandemia desempeñó un papel fundamental en la erosión de la promesa del presidente Donald Trump de 2017 de «eliminar el déficit comercial crónico de los Estados Unidos», ya que frenó la demanda y puso patas arriba las cadenas de suministro. Aportó cientos de miles de millones de dólares a China, el principal socio comercial de Estados Unidos, lo que desencadenó una guerra comercial que perjudicó a la industria y la agricultura de Estados Unidos, al tiempo que protegía algunos sectores de la industria, como los fabricantes de acero.

Aunque el presidente electo Joe Biden ha criticado la estrategia de Trump y ha prometido trabajar con aliados globales para enfrentar a China en temas como el robo de la propiedad intelectual, también ha indicado que no eliminará inmediatamente los aranceles, tomándose el tiempo para revisar la política estadounidense. En noviembre, la brecha en el comercio de bienes con la nación asiática se amplió aún más.

Un punto positivo fue otro aumento en las exportaciones de viajes, o visitantes a los EE.UU., aunque se mantiene en alrededor de un cuarto de los niveles pre-pandémicos. (Actualizaciones de las exportaciones de viajes en el último párrafo).