El caso en curso del buque MV ALI BEY (OMI 9070515), de bandera panameña y propiedad turca, detenido en el puerto de Constanza, Rumania, y abandonado desde el 30 de noviembre de 2020, ha visto cómo la Autoridad Marítima de Panamá (PMA) ha reconocido una cita errónea del coordinador regional de la ITF, Mohamed Arrachedi, lo que ha dado lugar a correcciones y enmiendas en la base de datos de la OIT. Si no se hubiera detectado el error, los cuatro marinos sirios abandonados a bordo durante ocho meses se habrían visto más perjudicados de lo que ya están.


Como informó Human Rights at Sea (HRAS) el 17 de julio, la presentación de PMA a la base de datos de la OIT (caso nº 00490) decía

«Gobierno de Panamá (14 de julio de 2021)
De la Autoridad Marítima de Panamá
De acuerdo con el correo electrónico del 12 de enero de 2021, las tripulaciones a bordo iban a ser repatriadas pero su pago seguirá retenido.
El 4 de junio de 2021, recibimos la confirmación del inspector de la ITF, Mohamed Arrachedi, de que los salarios en propiedad habían sido pagados y que estaban a la espera de la repatriación de la tripulación.»

HRAS destacó a la ITF la declaración pública y su preocupación por la desventaja asociada de los marinos sirios restantes. Esto dio lugar a una respuesta escrita inmediata de la ITF a la OIT el 17 de julio para corregir los hechos.

PMA escribió a HRAS a última hora de la tarde del 16 de julio 21 destacando su error, reconociendo la responsabilidad, y que «se disculpa por las molestias».

Los datos basados ya han sido actualizados y en el momento de redactar este artículo dicen:

«ITF (16 de julio de 2021)
Del inspector de la ITF en Rumanía
Puedo confirmar que el propietario cometió muchos abusos contra la tripulación para negociar sus derechos por debajo de lo que debían (se adjunta un vídeo del capitán). P&I confirmó este abandono de acuerdo con el MLC 2006 y pagó una indemnización de acuerdo con el convenio, parte de la tripulación recibió parte de sus salarios y después de muchos abusos (falta de comida, falta de combustible, algunas habitaciones sin calefacción durante el invierno, malas condiciones de vida a bordo del buque en general, amenaza de inclusión en la lista negra, con los tribunales y con la policía, con la evacuación forzosa, etc. Ahora, a bordo hay 4 marinos sin pagar desde hace muchos meses, el propietario les debe alrededor de 175.000 USD y en estas condiciones, el propietario ha emprendido acciones judiciales contra el capitán, contra mí como la persona que declaró a la bandera, P&I y a la OIT, OMI que la tripulación está en zona de abandono de acuerdo con el MLC 2006, Norma 2.5.2, y reclamó una gran cantidad de dinero. Más que esto, la organización gubernamental, PSC le responde que arrestan el barco porque la tripulación no ha sido pagada desde hace 6 meses pero no tienen documentos oficiales de que el barco está abandonado ….. sin comentarios».

«Gobierno de Panamá (16 de julio de 2021)
De la Autoridad Marítima de Panamá
La queja consiste en que la tripulación solicita salarios adeudados desde hace más de un año, dos años. También según la información recibida necesitan provisiones a bordo. No hay respuesta alguna de las partes implicadas. Hasta ahora la situación no ha cambiado».

Desventajas de la tripulación
La continua explotación de la tripulación siria de cuatro hombres no se ha visto favorecida por el error registrado en la base de datos de la OIT como un registro disponible y accesible al público. Tal y como se informó tanto a la ITF como a HRAS, las supuestas amenazas del armador hacia la tripulación y la posición de sometimiento de la tripulación se ven así reforzadas por la falta de precisión en la notificación del caso, ya sea por error o por negligencia.

Lecciones identificadas
El HRAS identifica tres lecciones clave de este incidente.

La responsabilidad de informar con exactitud. Es fundamental para todos los casos de marinos abandonados que los envíos a la Base de Datos de Abandonos de la OIT se verifiquen dos veces y sean precisos para lograr una justicia rápida para las víctimas.

Responsabilidad por los errores. Todos los errores deben ser reconocidos y las enmiendas deben ser tomadas inmediatamente. También deben pedirse disculpas por el sufrimiento de las víctimas, sin excepción.

Responsabilidad del Estado del pabellón. Los Estados del pabellón deben interesarse directamente y comprometerse en todos los casos de abandono a bordo de todos los buques registrados en la administración del pabellón que reflejen el derecho marítimo internacional establecido. No hay lugar para ninguna abdicación de responsabilidad.

Seguimiento del HRAS
HRAS ha solicitado un compromiso con la PMA sobre los siguientes puntos y espera una respuesta.

«¿Nos gustaría saber qué están haciendo las autoridades del Estado de pabellón panameño para ayudar a esta tripulación siria de cuatro hombres que queda bajo su pabellón y la protección jurisdiccional establecida en el derecho marítimo internacional?»
«¿Han ofrecido apoyo financiero y/o legal a los marinos y sus familias? En caso afirmativo, ¿en qué consiste y en qué cuantía?»
«¿Ha estado usted en contacto oficial y legal con el Gobierno rumano y las autoridades pertinentes del CPS para proteger los derechos de estos marinos? En caso afirmativo, ¿cuál es la situación actual?»


Comentario del HRAS
La cuestión de la información inexacta en los casos de abandono puede parecer un asunto de poca importancia desde los confines de un entorno de oficina, pero para los marinos que se han visto obligados a permanecer a bordo de los buques más allá de sus contratos, sin recibir la paga que han ganado justamente, y sin acceso a sus familias, el asunto lo consume todo. Por lo tanto, es imperativo que toda la información pública en estos casos se verifique dos veces, sea precisa y se rectifiquen todos los errores inmediatamente con las debidas disculpas a las víctimas.

HRAS reconoce la respuesta inmediata, el reconocimiento y la corrección por parte de la Autoridad Marítima de Panamá.