Por Nichola Groom.

28 de julio (Reuters) – El gobierno de Biden está estudiando la forma de garantizar que el sector pesquero comercial de Estados Unidos reciba el pago por las pérdidas que sufra a causa de la expansión prevista de la energía eólica marina en el Océano Atlántico, según funcionarios estatales y federales implicados en el asunto.

Las discusiones entre funcionarios estatales y federales, que los participantes describieron como en una etapa muy temprana, tienen como objetivo abordar la principal amenaza a los esfuerzos del Presidente Joe Biden para crecer la energía eólica marina – una pieza central de su programa de energía limpia para luchar contra el cambio climático.

Las flotas pesqueras comerciales se han opuesto con vehemencia a los proyectos de energía eólica marina, por considerarlos una importante amenaza para las capturas de poblaciones cruciales como las vieiras, las almejas, los calamares y las langostas, al interferir con la navegación y alterar los ecosistemas.

Esa oposición ha contribuido a retrasar la autorización de los primeros proyectos a escala comercial del país y es una de las razones por las que Estados Unidos se ha quedado atrás en el desarrollo de la energía eólica marina en Europa. Minimizar esos conflictos podría acelerar el largo proceso de concesión de permisos federales, ya que Biden pretende añadir 30 gigavatios de energía eólica marina a las aguas del país en sólo nueve años.

Los investigadores del gobierno estadounidense calculan que los proyectos de energía eólica marina podrían desplazar algunas pesquerías comerciales hasta una cuarta parte.

El nuevo esfuerzo de la administración fue impulsado en parte por una carta dirigida a Biden por nueve estados costeros el mes pasado en la que se instaba al gobierno federal a liderar la elaboración de «marcos de mitigación para los impactos negativos demostrados» en la pesca de los proyectos eólicos en alta mar, según los funcionarios.

«A partir de la petición formulada en la carta del gobernador de varios estados, el Departamento de Protección Ambiental de Nueva Jersey ha mantenido conversaciones preliminares con sus homólogos de otros estados signatarios para que el gobierno federal avance en la elaboración de un marco de mitigación equitativo de los posibles impactos de los proyectos eólicos en alta mar sobre la industria pesquera», dijo el estado en un comunicado enviado por correo electrónico. «Aunque se encuentra en las primeras etapas de desarrollo, el NJDEP prevé que se comparta más en los próximos meses».

En Estados Unidos aún no se ha instalado ningún parque eólico en alta mar, pero los promotores de esos proyectos llevan años negociando con los estados y las flotas posibles planes de compensación para el sector pesquero. Hasta ahora, el gobierno federal no ha adoptado un enfoque federal.

Brian Hooker, biólogo marino de la Oficina de Gestión de la Energía Oceánica de Estados Unidos (BOEM), dijo en una reunión de junio de un organismo regional de gestión pesquera que «la mitigación compensatoria es algo que estamos estudiando muy seriamente» y citó la carta de junio de los estados como una razón, según una grabación de la reunión revisada por Reuters.

La carta del 4 de junio dirigida a Biden estaba firmada por los gobernadores de Nueva York, Massachusetts, Rhode Island, Nueva Jersey, Maine, Connecticut, Virginia, Maryland y New Hampshire, todos ellos estados con importantes flotas pesqueras.

Los funcionarios del BOEM declinaron hacer más comentarios.

EVITAR, MINIMIZAR O COMPENSAR
No está claro qué autoridad tiene el BOEM para exigir o supervisar los pagos a la industria pesquera. Los representantes de las industrias pesquera y eólica en alta mar dijeron que el proceso federal de concesión de permisos podría incorporar un programa de este tipo durante la evaluación de los impactos económicos y ambientales.

La Ley Nacional de Política Medioambiental, por ejemplo, exige que los proyectos en propiedad federal eviten, minimicen o compensen sus impactos.

Con este planteamiento, los promotores de la energía eólica marina reservarían fondos para compensar a las flotas pesqueras por los daños sufridos.

Los representantes del sector se mostraron ampliamente partidarios de un programa federal estandarizado.

«Vemos las ventajas de un enfoque más regional de la mitigación, pero al mismo tiempo queremos seguir colaborando con todas las partes interesadas, incluidas las agencias estatales y federales, los pescadores y otros promotores, a medida que la conversación evoluciona para garantizar el mejor resultado», dijo Vineyard Wind, que está desarrollando el primer gran parque eólico marino de Estados Unidos, en un comunicado.

Vineyard Wind es una empresa conjunta de Avangrid Inc y Copenhagen Infrastructure Partners. La empresa ha creado más de 40 millones de dólares en fondos para pescadores, principalmente en Massachusetts y Rhode Island.

Hasta ahora, el desarrollo de la energía eólica marina en Estados Unidos se centra principalmente en el noreste, centro de la industria pesquera comercial estadounidense.

Este año, la administración Biden concedió el primer permiso federal a un gran proyecto eólico marino a Vineyard Wind, frente a la costa de Massachusetts.

Este año, miembros de la industria pesquera de Rhode Island protestaron contra el promotor Orsted por un proyecto de parque eólico a 19 millas al sureste de Block Island. Orsted aceptó reducir el proyecto previsto y pagar una suma global de 5,2 millones de dólares para cubrir los impactos en la industria, una suma que el sector pesquero consideró demasiado pequeña.

La Responsible Offshore Development Alliance, un grupo de la industria pesquera, dijo que las conversaciones para un enfoque federal eran alentadoras, pero se quejó de que hasta ahora la administración no ha incluido a los representantes de la industria pesquera en las discusiones.

«No se decide qué va a funcionar para una comunidad afectada pensando en ello sin que ellos estén presentes y luego diciéndoles qué va a funcionar para ellos», dijo Annie Hawkins, directora ejecutiva del grupo.