La compañía naviera japonesa Kawasaki Kisen Kaisha (K Line) está participando en «CO₂-free Hydrogen Energy Supply-Chain Technology Research Association» (HySTRA), una asociación que trabaja hacia la creación de una cadena de suministro de energía gratuita internacional CO₂, dijo la compañía.

El anuncio llega días después del lanzamiento y nombramiento de la pieza central del proyecto, también conocido como el primer portador de hidrógeno licuado del mundo, Suiso Frontier, por el constructor de barcos japonés Kawasaki Heavy Industries.

Esta nave es propiedad de HySTRA, formada por Kawasaki, Iwatani Corporation (Iwatani), Shell Japan Limited y Electric Power Development Co. (J-POWER) en 2016, con el objetivo de promover el hidrógeno como fuente de combustible.

El Susiso Frontier será utilizado para pruebas de demostración de tecnología en el año fiscal japonés 2020, con el objetivo de establecer una cadena de suministro de energía de hidrógeno internacional en la cual el hidrógeno licuado producido en Australia será enviado a Japón. Como parte del proyecto, K Line dijo que proveerá asistencia para el transporte seguro de hidrógeno licuado.

«K Line ha estado desarrollando la experiencia profesional y los conocimientos técnicos relativos a la operación segura de los buques de gas licuado y el manejo de cargas de gas licuado como GNL y GLP a través de su larga historia y su diversificado historial de propiedad y gestión técnica de los buques de gas licuado. Basándose en tan amplia experiencia, K Line contribuirá a la demostración de HySTRA proporcionando asistencia en la operación técnica de Suiso Frontier,» agregó la compañía.

El armador japonés señaló que su participación en HySTRA ha sido motivada por su creencia de que contribuir a la construcción de una cadena de suministro internacional de hidrógeno, uno de los principales impulsores de la realización de una sociedad baja en carbono y libre de carbono, es totalmente compatible con su propia visión y filosofía corporativa.

Se prevé que la cadena de suministro del transporte marino masivo de hidrógeno se derive del lignito no utilizado dentro del proyecto de demostración de la Organización para el Desarrollo de la Nueva Energía y la Tecnología Industrial (NEDO).

El proyecto piloto está planeado para 2020-2021, y demostrará la gasificación del lignito y la refinación de hidrógeno en el Valle Latrobe en Australia, la licuefacción de hidrógeno y el almacenamiento de hidrógeno licuado en Hastings, el transporte marítimo de hidrógeno licuado desde Australia a Japón y la descarga de hidrógeno licuado en Japón.

A saber, se está construyendo una terminal de descarga de hidrógeno licuado en la ciudad de Kobe, Prefectura de Hyogo, y se está construyendo una instalación de gasificación de lignito en Australia.