La industria del transporte marítimo necesita que se establezcan vuelos de pasajeros y normas uniformes para áreas como los controles de salud para avanzar en la eliminación del atraso de la tripulación, especialmente con la amenaza de una segunda ola de Covid-19, según el director ejecutivo de Ocean Network Express (ONE) Jeremy Nixon. Con el cambio de la tripulación el tema principal que enfrenta la industria en este momento fue abordado por Nixon durante un segmento de entrevista en la virtual Conferencia Internacional de Abastecimiento de Combustible de Singapur (Sibcon 2020) el martes.

«Todavía tenemos esta demanda reprimida y necesitamos reponer nuestras tripulaciones», dijo Nixon. Señaló que la amplia gama de organizaciones de la industria y los sindicatos han hecho bien en la sensibilización sobre el tema, pero es necesario hacer más.

«Ahora volvemos a una situación en la que necesitamos que los vuelos vuelvan a funcionar. Por supuesto, estamos haciendo muchos fletes, estamos moviendo cosas, y cuando es necesario incluso desviamos nuestros barcos a Filipinas o a la India… sólo para intentar que la tripulación suba y baje. Pero, esto no es sostenible y tenemos que hacer más progresos en esta área», explicó.

A Nixon le preocupa que la segunda oleada de Covid que se está viendo ahora en varios países pueda hacer retroceder la causa de facilitar el cambio de la tripulación. «Especialmente porque con la segunda ola de Covid que se está viendo ahora podríamos ver situaciones más draconianas y más difíciles en algunos países para impedir que la gente entre y salga, así que es realmente crítico», advirtió Nixon.

Si bien señaló que varios gobiernos, incluido el de Singapur, donde tiene su sede la ONE, habían trabajado muy duro para mejorar la situación, lo que se necesitaba era un acuerdo sobre las prácticas de todos los países involucrados.

«De modo que por muy bueno que sea que hagamos que la tripulación cambie los arreglos en un país en particular, si el país de donde esa tripulación viene o va no tenemos los vuelos en marcha, y no tenemos los controles sanitarios en marcha, y no podemos hacer la cuarentena correctamente, entonces estamos sumando todo este riesgo en la cadena de suministro de salud», explicó.

Lo que se necesita es visibilidad y confianza en muchos países, «permitiendo que estos trabajadores críticos se muevan de forma sensata, uniforme y segura dentro y fuera de los buques».

«El nivel general de comprensión está mejorando, y el nivel general de cumplimiento está mejorando, pero tenemos este atraso y necesitamos resolverlo, así que tenemos que ponernos al día rápidamente», concluyó Nixon.