Japón ha lanzado el primer buque de abastecimiento de GNL del país en la fábrica de Sakaide de Kawasaki Heavy Industries. Se espera que el buque de aprovisionamiento de GNL con una capacidad de 3.500 metros cúbicos sea entregado a finales de septiembre para convertirse en el primero en funcionamiento en Japón.

El buque tendrá su base en la Central Térmica de Kawagoe de JERA para iniciar el abastecimiento de GNL «ship to ship».

En 2018, Kawasaki Kisen Kaisha (K Line), JERA Co, Toyota Tsusho Corporation y Nippon Yusen Kaisha (NYK Line) establecieron conjuntamente la Central LNG Shipping Japan Corporation (CLS) para ser propietarios del buque de abastecimiento de GNL.

El objetivo es proporcionar una solución de abastecimiento de GNL en la región de Chubu (Japón) y promover un cambio hacia el GNL como combustible para los buques.

En comparación con la quema de fuel pesado, el uso de GNL como combustible marino puede reducir las emisiones de SOx y PM en aproximadamente un 100%, las de NOx hasta en un 80% y las de CO2 en alrededor de un 30%.