La Unión Internacional de Seguros Marítimos (IUMI) expresó su preocupación por la escalada de incendios en los portacontenedores y pidió una mejora urgente de los sistemas de lucha contra incendios a bordo.

Este año ya ha sido testigo de un número alarmante de incendios de barcos, incluyendo Yantian Express, APL Le Havre, APL Vancouver, Grande America, E.R. Kobe y KMTC Hong Kong.

En una conferencia en Arendal, Noruega, organizada por el asegurador marítimo y el P&I Club, Gard, y a la que asistieron la OMI, los Estados de abanderamiento, los armadores, los salvadores, los clasificadores y los aseguradores, el IUMI destacó su postura sobre esta cuestión mundial.

«La capacidad de extinción de incendios a bordo de los portacontenedores es deficiente y necesitamos ver más avances para mejorar la seguridad de la tripulación, el medio ambiente, la carga y los propios buques», explicó Helle Hammer, Presidenta del Foro de Políticas del IUMI.

«La mala y la no declaración de la carga tiene serias implicaciones para la seguridad y es la causa fundamental de estos trágicos incidentes. Los expertos coinciden en que los medios actuales para controlar un incendio en la bodega de carga son poco eficaces. Los objetivos de seguridad establecidos en el Convenio SOLAS no parecen cumplirse, y a la luz de las diversas víctimas recientes ha llegado el momento de actuar».

Durante la 101ª reunión del Comité de Seguridad Marítima (CSM) de la OMI, celebrada en junio de 2019, el IUMI expresó sus preocupaciones y recibió el apoyo de varios sectores, incluido el SIGC. Ahora, en colaboración con el Estado de abanderamiento alemán, el IUMI está solicitando apoyo adicional de las administraciones de abanderamiento y otras partes interesadas para incluir esta cuestión en el orden del día de la OMI en 2020.

En 2017, el IUMI publicó un documento de posición para plantear una serie de preocupaciones, entre las que se incluyen la detección inadecuada de incendios y los sistemas de extinción de incendios a bordo, tanto en cubierta como bajo cubierta, y la necesidad de revisar el Convenio SOLAS. Este documento de posición servirá de base para la propuesta de la OMI, según el sindicato.

«La triste realidad es que ya no podemos quedarnos de brazos cruzados. Los portacontenedores están aumentando en tamaño y complejidad y esto sólo exacerbará el problema», añadió Hammer.

Dado que se trata de un problema que afecta a todo el sector marítimo, el IUMI pide a todas las partes interesadas que colaboren y alienten a la OMI a reforzar la protección contra incendios en la zona de carga de los portacontenedores, a modificar el Convenio SOLAS incluyendo explícitamente la protección activa y/o pasiva contra incendios a bordo de los nuevos portacontenedores y a considerar la necesidad de abordar la cuestión del equipo de extinción de incendios de los portacontenedores existentes.