Islandia sigue adelante con sus esfuerzos para reducir las emisiones de azufre en sus aguas de acuerdo con su plan de acción sobre el clima.

Concretamente, el Ministro de Medio Ambiente y Recursos Naturales de Islandia, Guðmundur Ingi Guðbrandsson, ha publicado un reglamento para restringir las emisiones de escape que contienen altos niveles de azufre y que pueden ser quemadas por buques en las aguas territoriales de Islandia.

De conformidad con el Reglamento, el contenido admisible de azufre se reducirá del 3,5% al 0,1% el 1 de enero de 2020, con lo que los requisitos en materia de azufre serán comparables a los que están actualmente en vigor en las Zonas de Control de Emisiones definidas en el Anexo VI del MARPOL.

Además, el 1 de enero de 2020, el contenido permisible de azufre de los combustibles para uso marítimo se reducirá al 0,5% dentro de la Zona Islandesa de Prevención de la Contaminación, pero fuera del mar territorial.

Esto hará que el contenido permisible de azufre en los combustibles para uso marítimo en Islandia sea del 0,1% en el mar territorial y las aguas interiores, es decir, también en fiordos y bahías. Más allá del mar y fuera de las aguas territoriales, el contenido de azufre no puede superar el 0,5%.

No obstante, los buques pueden seguir quemando fuelóleo pesado si utilizan métodos aprobados de reducción de emisiones para reducir la emisión de dióxido de azufre, es decir, depuradores.

Al comentar la decisión, la Asociación Islandesa para la Naturaleza y la Conservación y la Alianza para un Ártico Limpio subrayaron que la nueva norma contiene una laguna jurídica que permite a los buques seguir quemando fuelóleo pesado contaminante y emitiendo carbono negro, siempre que utilicen depuradores.

«La nueva regulación de Islandia para limitar las emisiones de gases de escape con altos niveles de azufre procedentes del transporte marítimo en aguas islandesas es un paso adelante para el Ministro de Medio Ambiente, Guðmundur Ingi Guðbrandsson, pero no aborda las emisiones de carbono negro, que acelera el derretimiento del hielo marino del Ártico y, a su vez, acelera los efectos del cambio climático inducido por el hombre», dijo Árni Finnsson, de la Asociación de Conservación de la Naturaleza de Islandia.

«El único paso viable es que Islandia prohíba completamente el uso y el transporte de fueloil pesado en sus aguas territoriales, antes de que la Organización Marítima Internacional prohíba actualmente su uso y transporte en el Ártico».

Las organizaciones ambientalistas señalaron la liberación de contaminantes potenciales de los lavadores de bucle abierto en el agua de mar, así como el probable uso de HFO y las emisiones de azufre resultantes en casos de mal funcionamiento de los lavadores de gases a bajas temperaturas o debido al hielo.

Además, las organizaciones señalaron el riesgo de daños graves al ecosistema oceánico en caso de un derrame accidental de HFO. Limpiar el HFO una vez que entra en el ambiente marino, particularmente en las aguas más frías del Ártico, es virtualmente imposible, dijo la Clean Arctic Alliance.