Un buque cisterna fletado por la Compañía Nacional de Petróleo de Irán (NIOC) está cargando crudo venezolano para su exportación, según muestran los documentos de la estatal PDVSA, que proporcionan evidencia de las últimas tácticas de los dos países para expandir su comercio en desafío a las sanciones de Estados Unidos.

Venezuela e Irán han profundizado su cooperación este año, ya que Venezuela ha intercambiado oro y otros productos básicos por alimentos, condensado y combustible iraníes.

Los nombres de los buques desguazados están siendo utilizados por varios clientes de PDVSA (Petróleos de Venezuela, S.A.), incluyendo a NIOC, para ocultar las rutas e identidades de los buques cisterna que utilizan.

Un buque de transporte de crudo muy grande (VLCC), identificado en los documentos de carga de PDVSA como el Ndros, llegó al principal puerto petrolero de Venezuela, José, la semana pasada para cargar 1,9 millones de barriles de crudo pesado Merey 16 con destino a Asia, según mostraban los documentos.

El servicio de monitoreo de buques TankerTrackers.com usó fotos satelitales para mostrar que la Ndros fue desguazada en 2018, confirmando los informes de las bases de datos de embarque internacional.

Utilizando también imágenes de satélite y comparándolas con fotografías, dijo que la verdadera identidad del VLCC es el Calliop con bandera de Liberia. Reuters no pudo verificar independientemente que, como el nombre del buque cisterna en el casco, había sido pintado de negro antes de su llegada a José.

PDVSA, el Ministerio de Petróleo de Venezuela y el NIOC no respondieron a las solicitudes de comentarios. El Departamento del Tesoro de los Estados Unidos se negó a hacer comentarios.

La compañía Ship Management Services Ltd, con sede en Hong Kong, que compró el Calliop en octubre, según las bases de datos de embarque, no pudo ser localizada para hacer comentarios.

Un portavoz del Departamento de Estado de EE.UU. dijo que:

«los informes de cualquier entrega inminente ilustrarían una vez más el régimen ilegítimo de Venezuela ha recurrido a parias internacionales como Irán para permitir su explotación de los recursos naturales de Venezuela».

Irán envió un VLCC llamado El Caballo a Venezuela en septiembre. Entregó condensado, una forma muy ligera de petróleo, para que Pdvsa lo mezclara con su petróleo muy pesado para formular el crudo exportable.

El petrolero volvió a Irán en octubre llevando petróleo pesado venezolano para el NIOC, según los horarios de PDVSA. El petrolero fue identificado erróneamente en las bases de datos de PDVSA como el Master Honey.

En el período previo a dejar el cargo en enero, la administración del presidente de EE.UU. Donald Trump ha endurecido las sanciones a Irán y Venezuela.

A un puñado de clientes de PDVSA a los que se les había permitido intercambiar petróleo venezolano por combustible bajo las sanciones de EE.UU. se les suspendió la autorización en octubre. Pero Washington no ha interceptado los buques que contribuyen al comercio entre Irán y Venezuela.

Los pequeños buques cisterna iraníes también han entregado gasolina a Venezuela, realizando varios viajes entre los dos países desde mayo.

El Departamento de Justicia de los Estados Unidos incautó en agosto 1,1 millones de barriles de gasolina iraní con destino a Venezuela en cuatro petroleros de propiedad privada.

Los cargamentos fueron transferidos a dos petroleros separados que entregaron la gasolina en puertos de EE.UU. para su subasta, en lo que el departamento dijo que condujo a la mayor incautación de combustible iraní.