Irán dijo el domingo que Corea del Sur debería evitar la politización del secuestro de su buque por parte de los Guardias Revolucionarios iraníes en el Golfo, según informaron los medios estatales iraníes, al tiempo que presionaba a Seúl para que liberara 7.000 millones de dólares en fondos congelados en medio de las sanciones estadounidenses.

El viceministro de Relaciones Exteriores de Corea del Sur, Choi Jong-kun, llegó a Teherán el domingo para discutir la liberación del buque de bandera surcoreana MT Hankuk Chemi, que fue incautado por los Guardias el lunes cerca del estratégico Estrecho de Ormuz.

El Irán ha negado las acusaciones de que la incautación del buque cisterna y su tripulación de 20 miembros equivalga a una toma de rehenes, y ha dicho que era Seúl la que tenía «secuestrados» los fondos del Irán.

El Viceministro de Relaciones Exteriores de Irán, Abbas Araqchi, dijo a Choi de Corea del Sur que Seúl «debería abstenerse de politizar la cuestión y de hacer propaganda inútil y permitir que los procedimientos legales sigan adelante», informó la televisión estatal de Irán.

El portavoz del gobierno iraní dijo el martes que el buque fue incautado en base a una orden judicial iraní por «contaminación ambiental».

Sin embargo, el operador del barco con base en Busan, Taikun Shipping Co. Ltd., dijo a Reuters que no había nada que indicara antes de la incautación del buque que las autoridades iraníes estuvieran investigando posibles violaciones de las normas ambientales.

«Durante unos dos años y medio, los bancos surcoreanos han congelado los fondos de Irán… no es aceptable… En nuestra opinión, esto se debe más a la falta de voluntad política de Seúl (para resolver la cuestión) que a las sanciones de Estados Unidos», la agencia de noticias semioficial Fars citó a Araqchi.

Estados Unidos volvió a imponer sanciones a Irán en 2018 después de que el presidente Donald Trump retirara a Washington del acuerdo nuclear de Teherán de 2015 con seis grandes potencias. En virtud de ese acuerdo, Irán había acordado frenar su trabajo nuclear a cambio del levantamiento de las sanciones.

Irán ha tomado represalias pasando por alto las restricciones del acuerdo paso a paso. En un movimiento que podría complicar los esfuerzos del presidente electo de los Estados Unidos, Joe Biden, para reincorporarse al acuerdo, Teherán dijo el lunes que había reanudado el enriquecimiento de uranio en un 20% en su instalación nuclear subterránea de Fordow.