La recién publicada investigación de la Oficina Australiana de Seguridad en el Transporte (ATSB, por sus siglas en inglés) sobre el encallamiento de la Bahía de Roebuck del Cortador de la Fuerza Fronteriza Australiana (ABFC, por sus siglas en inglés) en Henry Reef ha revelado problemas de seguridad subyacentes con la efectividad de la capacitación específica del tipo de ECDIS, las actualizaciones del software del ECDIS y el uso de una característica de un solo punto para representar características físicas relativamente grandes en las cartas náuticas electrónicas.

El 30 de septiembre de 2017, poco después de la medianoche, el ABFC Roebuck Bay encalló en Henry Reef en la Gran Barrera de Coral, Queensland. El cortador estaba en un pasaje de la Isla Saibai en el archipiélago de las Islas del Estrecho de Torres con destino a la Isla Lizard, situada a unas 71 millas náuticas al sudeste de Cabo Melville. La cortadora sufrió daños sustanciales en la quilla, las aletas estabilizadoras y las hélices, con roturas del casco cerca del hueco de almacenamiento y los espacios del compartimento del tanque. No se reportaron lesiones ni contaminación por petróleo.

Mientras se planificaba el paso de la isla Saibai a la isla Lizard, se modificó el plan de pasaje utilizado anteriormente por ABFC Roebuck Bay, con su ruta trazada inadvertidamente sobre el arrecife Henry Reef. El ECDIS del buque identificó el arrecife como un peligro para la ruta planificada, sin embargo, la tripulación no identificó el peligro ni visualmente ni mediante el uso de ECDIS. El buque continuó en la ruta enmendada y encalló en Henry Reef justo después de la medianoche.

El ATSB descubrió que la capacidad de la tripulación para comprobar la ruta modificada era limitada, ya que su formación no era eficaz para prepararlos para el uso operativo de su ECDIS a bordo.

El ATSB dice que la investigación destaca que el uso seguro y efectivo del ECDIS como medio primario de navegación depende de que los operadores estén completamente familiarizados con la operación, funcionalidad, capacidades y limitaciones del equipo específico que se utiliza a bordo de su buque.

«Es necesario diseñar, impartir y llevar a cabo la capacitación específica para cada tipo de ECDIS, de manera que los operadores tengan el conocimiento necesario para operar con confianza el ECDIS según lo previsto por el fabricante», dijo Greg Hood, Comisionado en Jefe de la ATSB.

El ATSB también encontró que el ECDIS del buque no estaba actualizado a los últimos estándares de la Organización Hidrográfica Internacional (OHI) y carecía de las características de seguridad mejoradas de una nueva biblioteca de presentación de simbología.

La investigación incluyó entrevistas con oficiales de la Fuerza Fronteriza Australiana, personal de la tripulación y de tierra e hidrógrafos del Servicio Hidrográfico Australiano y del fabricante del ECDIS. También se llevó a cabo un amplio análisis del ECDIS, así como varias simulaciones y pruebas del ECDIS.

«Como resultado de la investigación, la ATSB considera que el uso de características puntuales en las cartas náuticas electrónicas para representar áreas de tamaño relativamente significativo en la superficie de la Tierra es probable que aumente el riesgo de que se interprete erróneamente el peligro que representan tales características y reduzca potencialmente la eficacia de las funciones de comprobación de seguridad del ECDIS», dijo Hood. «Aunque esto no contribuyó específicamente al encallamiento de Roebuck Bay, la investigación ha demostrado que la implementación de ECDIS ha introducido algunos riesgos no deseados para la navegación marina.»

Hood dice que la tripulación debe ser consciente de que navegar con ECDIS es fundamentalmente diferente de la navegación con cartas de papel. «Al permitir a los operadores ver y cambiar una carta náutica electrónica a una escala de complicación mayor, el ECDIS puede hacer que las características de un solo punto que representan rocas, pecios y otras obstrucciones aparezcan progresivamente más pequeñas a medida que la escala cambia, creando la impresión de que está libre de la ruta de un buque o más lejos de lo que realmente es.

Por: maritime-executive.com