Intercargo ha repetido los llamados de la industria para una acción urgente en el cambio de tripulación, incluso cuando las restricciones vuelven a aumentar. La asociación de armadores de buques de carga seca a granel ha vuelto a poner de relieve las preocupaciones sobre la seguridad de las tripulaciones, los buques y las cargas, ya que la gente de mar permanece en buques de períodos de 12 a 17 meses, mucho más allá de sus períodos de contrato originales.

«Muy pronto la industria tendrá que decir basta ya», declaró Dimitris Fafalios, Presidente de Intercargo. «La situación está alcanzando proporciones absurdas. Hemos visto cómo se rechazaban los cambios de tripulación porque no se pudo realizar una prueba de Covid en el plazo prescrito de 48 horas antes de la llegada de la tripulación, a pesar de que el viaje al puerto duró tres días.

«En algunos otros países que afirman permitir el cambio de tripulación, de hecho esto sólo ocurre si la tripulación puede ser reemplazada por los nacionales del país. Estos son sólo algunos ejemplos».

Sin embargo, la realidad es que después de un corto período en el que se han visto algunos progresos en la puesta en marcha de los cambios de la tripulación, las restricciones están volviendo a subir, ya que se culpa a la tripulación de traer infecciones, y los protocolos no son cumplidos por los menos escrupulosos de la industria.

Hong Kong, que anunció cambios de tripulación sin restricciones el 9 de junio, a partir del 29 de julio sólo permitirá el cambio de tripulación en los buques que realicen operaciones de carga y en su puerto, y con estrictas directrices sobre las pruebas y el tránsito de la tripulación entre los buques y el aeropuerto. Durante el período en que se produzcan los cambios de tripulación sin restricciones, se eximirá de una cuarentena de 14 días, según los informes locales.

El hecho de que las tripulaciones de los buques y aviones traigan casos de Covid-19 es uno de los factores culpables de una tercera oleada de infecciones en Hong Kong, que ha dado lugar a las medidas más estrictas de la ciudad hasta la fecha, incluida la prohibición de las reuniones públicas de más de dos personas. Incluso se está cuestionando el período de tres días que transcurre entre el anuncio de las nuevas restricciones y su entrada en vigor.

Singapur, que ha venido observando unos 300 cambios de tripulación al día, ha dado prioridad a los buques con pabellón de Singapur y a las autorizaciones sin sustituciones. Las autoridades de Singapur han visto varios casos de tripulación que llegaba con síntomas de Covid y que luego daban positivo.

En el Oriente Medio, Omán ha detenido todos los cambios de tripulación, aparte de los casos de emergencia, debido al aumento de los casos diarios de Covid-19, según el agente GAC.