El informe de referencia de INTERCARGO para 2018-2019 se publica en un momento de mucha incertidumbre en el mercado de buques de carga seca a granel. El Índice de Áridos del Báltico había alcanzado un máximo de más de 1.770 puntos en agosto de 2018, antes de retroceder a 600 puntos en febrero de 2019. Luego subió a un máximo de más de 2.500 puntos en septiembre de 2019, antes de caer a poco más de 400 puntos en febrero de 2020.

A lo largo de este período el mercado ha estado sometido a tensiones comerciales y geopolíticas internacionales, a retrocesos por desastres de infraestructura regional, a la incertidumbre sobre el impacto de la aplicación de la normativa sobre el azufre de la OMI 2020 y a la ralentización de la actividad industrial china. Más recientemente, la pandemia del Coronavirus ha tenido un impacto dramático en el mundo y ha creado perturbaciones sin precedentes, amenazando con comprometer el comercio mundial y el crecimiento económico.