En un caso sin precedentes para la industria petrolera y marítima, el Foro Marítimo Internacional de Compañías Petroleras (OCIMF, por sus siglas en inglés), considerado la voz de la seguridad en el sector petrolero, ha sido criticado por el Tribunal Supremo de Londres por haber retirado ilegalmente la acreditación de uno de sus inspectores más experimentados, el Capitán Arshad Rashid.

Este caso marca la primera vez que un inspector desafía a un organismo de acreditación, y la decisión enviará ondas de choque a través de OCIMF y su membresía de 109 compañías petroleras alrededor del mundo, incluyendo a todas las grandes petroleras y a la mayoría de las compañías petroleras nacionales.

En julio de 2017, la OCIMF inició una investigación interna sobre la conducta del Capitán Rashid y, tras una audiencia disciplinaria, retiró su acreditación de 12 años en octubre de 2017. El Capitán se vio obligado a asumir los importantes recursos de la OCIMF en los tribunales, a fin de recuperar su empleo.

OCIMF opera el programa de Informe de Inspección de Buques (SIRE) que fue establecido en 1993 para abordar las preocupaciones sobre la calidad de los petroleros y las normas de seguridad de los buques. El Capitán Rashid es uno de los inspectores más experimentados de la OCIMF, habiendo realizado 1.103 inspecciones durante sus 12 años como inspector acreditado, sin haber recibido nunca quejas sobre su trabajo o prácticas.

El gerente de cumplimiento de OCIMF, el Capitán Patrick McGroggan, continuó la investigación contra el Capitán Rashid, en lo que al Capitán Rashid le pareció una venganza personal. Inicialmente formuló una serie de acusaciones muy perjudiciales que eran totalmente infundadas, entre ellas que el Capitán Rashid había coaccionado a la tripulación del buque para que falsificara las anotaciones en el registro, y que dio instrucciones sobre cómo presentar informes falsificados.

Todas estas acusaciones fueron rápidamente retiradas por el OCIMF, dejando sólo una acusación: que en cuatro inspecciones, el Capitán Rashid tergiversó el tiempo que había pasado a bordo del buque y que el tiempo realmente empleado no era suficiente para llevar a cabo una inspección adecuada.

Tras la audiencia disciplinaria original, que debía considerar la única acusación existente, la OCIMF decidió que el Capitán Rashid había cometido faltas de conducta graves en otros aspectos y retiró su acreditación. Sin embargo, se hizo evidente que el OCIMF no sólo no había tomado ninguna decisión sobre la alegación presentada, sino que también había basado su decisión de retirar su acreditación en seis alegaciones totalmente nuevas, que nunca se habían presentado al Capitán Rashid, lo que significaba que no se le había dado la oportunidad de defenderse a sí mismo ni de dar respuestas a las alegaciones.

Después de una batalla legal de dos años y un juicio de cinco días en el Tribunal Superior, el Capitán Rashid fue finalmente reivindicado en los términos más enérgicos por el Tribunal Superior.

En una mordaz sentencia dictada en los Tribunales Reales de Justicia el viernes 16 de agosto de 2019, el fallo del Juez Martin Spencer atacó a la OCIMF de la siguiente manera:

«He llegado a la firme conclusión de que el proceso que condujo a la retirada de la acreditación del Capitán Rashid fue profundamente defectuoso, totalmente injusto para él y una grave violación de los principios de equidad y justicia natural….». No dudo en declarar que el acusado actuó ilegalmente y violó el contrato…»

Tanto McGroggan como el presidente del Comité Disciplinario, Tim Ashby de la OCIMF, fueron fuertemente criticados por el juez.

McGroggan fue criticado por «crear una falsa niebla de sospecha… que potencialmente contaminó la consideración del Comité», mientras que el manejo de Ashby de la audiencia y su enfoque de la toma de decisiones fue desacreditado como «claramente preocupante» y «bastante alarmante». El Juez también encontró que cada una de las seis nuevas acusaciones en las que se basó la OCIMF eran sólo errores menores, como mucho, y nunca podrían constituir una falta de conducta. Dijo que «ningún comité razonable podría hacer un hallazgo de mala conducta basado en un simple error de este tipo».

Comentando sobre la decisión de hoy, el Capitán Rashid dijo:

«La OCIMF me ha tratado de la manera más espantosa, y espero que esta sentencia les haga reevaluar su procedimiento disciplinario claramente deficiente y comenzar a tratar a sus inspectores con respeto. Espero poder dejar este episodio atrás y trabajar constructivamente con OCIMF. Siempre he estado orgulloso de ser inspector SIRE y espero volver a realizar inspecciones».

«No tuve más remedio que desafiar a OCIMF porque nada es más importante que el respeto por uno mismo, la dignidad y la integridad de un individuo. Estoy agradecido por el apoyo de mi familia y mi equipo legal a lo largo de este momento tan difícil y agradecido a la corte por asegurar que la justicia haya prevalecido».

Josh Wong, abogado del Capitán comentó:

«Estamos encantados por nuestro cliente de que el Juez haya fallado a su favor de forma tan completa. El fallo debe ser considerado cuidadosamente por la OCIMF y espero que cambie rápidamente la forma en que lleva a cabo sus investigaciones y procesos disciplinarios contra sus inspectores profesionales y trabajadores. Si no lo hace, es probable que haya más inspectores que impugnen las decisiones de la OCIMF».

«El caso también tendrá importancia con respecto a la forma en que otros organismos de acreditación gestionan sus relaciones con sus profesionales acreditados y estoy seguro de que mirarán la sentencia con interés».