Dos trabajadores de un astillero turco de desguace han muerto tras un accidente al desmantelar un buque de crucero de Carnival, según un organismo de vigilancia del sector.

La ONG Shipbreaking Platform informa de que el accidente se produjo el 12 de julio mientras los trabajadores desmantelaban el Carnival Inspiration en un astillero de reciclaje de buques en Alia?a (Turquía). El grupo afirma que, aunque los detalles del incidente no están claros, los dos trabajadores murieron cuando fueron «repentinamente alcanzados por las llamas» después de que el incendio se produjera supuestamente en la sala de máquinas.

La Plataforma señala que el Carnival Inspiration fue comprado inicialmente por Ege Çelik, un astillero que figura en la lista de instalaciones de reciclaje de buques aprobadas por la UE, aunque el buque fue trasladado posteriormente a Metas, una instalación de reciclaje de buques adquirida recientemente por Ege Çelik pero que aún no forma parte de la lista de la UE.

«La reciente tragedia es otro triste recordatorio de lo peligroso que puede ser el reciclaje de buques», afirmó la ONG Shipbreaking Platform en un comunicado. «En los últimos diez meses, la industria turca del reciclaje de buques se ha visto afectada por otros graves accidentes. Dos trabajadores perdieron la vida en dos astilleros distintos que están incluidos en la lista de la UE de instalaciones de reciclaje de buques aprobadas».

Según la ONG Shipbreaking Platform, en Alia?a se ha producido un fuerte aumento del número de buques que se venden para desguace, ya que los armadores huyen de los astilleros del sur de Asia. Según cifras del Ministerio de Medio Ambiente turco, en los últimos cinco años se han desguazado 714 buques en Alia?a.

«El amontonamiento de buques en Alia?a no debe comprometer la gestión de la seguridad y la salud en el trabajo», afirmó Ingvild Jenssen, directora ejecutiva y fundadora de la ONG Shipbreaking Platform. «Los buques de la Plataforma son estructuras notoriamente complejas, llenas de compartimentos y peligros potencialmente mortales, que requieren una mano de obra cualificada y tiempo para su desmontaje. Para reducir la presión actual sobre Alia?a, la UE necesita impulsar la capacidad adicional en la UE en línea con el Acuerdo Verde Europeo. Hay muchos buques por desguazar en los próximos años y quienes buscan soluciones sostenibles necesitan más opciones».

Desde 1992, cuando una gran explosión costó la vida a siete trabajadores en Ege Çelik, las ONG locales han informado de al menos 47 muertes laborales en Alia?a, según la Plataforma. La exposición a tóxicos, como el amianto, es también una grave preocupación.

«Las causas de los accidentes siguen siendo, por desgracia, las mismas en los últimos 30 años», afirma Asli Odman, académica y voluntaria del Observatorio Laboral de Salud y Seguridad de Estambul. «Sin embargo, los trabajadores también enferman y mueren de enfermedades profesionales muchos años después de estar expuestos a los tóxicos. Las tasas de cáncer en Alia?a son mucho más altas que la media turca».

«Europa tiene que tomar la delantera en la exigencia de normas más estrictas y no debe seguir dando por sentado que las condiciones son satisfactorias sólo porque son aparentemente conformes sobre el papel», añadió Odman.