La primera línea de cruceros de la India que opera un gran barco de cruceros anunció que está interrumpiendo sus operaciones. Jalesh Cruises, que había tenido dificultades financieras desde la suspensión de los cruceros, citó el impacto de la pandemia y la incertidumbre sobre cuándo se reanudarían los cruceros.

Jalesh había anunciado previamente planes para reanudar las operaciones en noviembre de 2020 después de que el gobierno indio esbozara planes para reducir las restricciones y permitir la reanudación de los viajes. Citando deudas crecientes, la compañía que había comenzado sus operaciones en abril de 2019, anunció su decisión de cesar los planes para reanudar el servicio.

Al mismo tiempo, la empresa, en una declaración escrita, apeló al Tribunal Superior de la India y a Port Trust para que le prestaran asistencia. Observando que los acreedores de la empresa habían detenido el buque, el Karnika, dijeron que 60 miembros de la tripulación están varados en el buque que permanece en Mumbai. Citando un retraso en la respuesta del tribunal, la declaración de la empresa decía: «Lamentablemente, debido a este retraso, la tripulación del buque vive en malas condiciones, sin combustible, sin electricidad, etc. Esperamos que los miembros de la tripulación sean despedidos y relevados para que puedan volver a casa, tan pronto como se completen las formalidades legales».

Construido en 1990 y operado como el Crown Princess Cruises, el crucero de 70.000 toneladas brutas fue una vez uno de los más grandes del mundo. Carnival Corporation trasladó posteriormente el crucero a Australia, donde navegó como la Joya del Pacífico junto con su barco hermano, el Pacific Dawn. Carnival Corporation anunció que había vendido el barco en 2018 como parte de un esfuerzo por modernizar sus operaciones en Australia y mejorar el rendimiento de los cruceros.

Jalesh se lanzó como una línea de cruceros dedicada a la India que ofrecía cruceros de fiesta cortos y al mismo tiempo planeaba expandirse a viajes más largos. La empresa también dijo que tenía previsto adquirir un segundo crucero para aumentar el servicio.

Las operaciones se suspendieron el 12 de marzo de 2020, y días después el barco fue ordenado a ser detenido por el Tribunal del Almirantazgo de la India con una deuda de aproximadamente 4 millones de dólares, principalmente por combustible y suministros. Más tarde se permitió que el barco se reposicionara brevemente cuando un ciclón se acercaba al puerto, pero desde entonces permanece en Mumbai.

«Queremos asegurar a la tripulación y a sus familias que no nos hemos olvidado de ellos, por lo tanto, hemos puesto en marcha las ruedas adecuadas», dice la declaración. Citando a los directivos superiores sin nombre, la declaración continuaba: «Además, aseguramos a los miembros de la tripulación que recibirán sus salarios tan pronto como se reciban los fondos. La principal prioridad es reunir a la tripulación con sus familias».

Ayer salió a la luz la noticia sobre el barco hermano del Karnika, el antiguo Pacific Dawn. Ocean Builders, un promotor inmobiliario de Panamá, anunció planes para adquirir el barco y posicionarlo como una comunidad flotante frente a la costa de Panamá. Considerados en su día como dos cruceros pioneros, los buques carecían de comodidades modernas como cabinas con balcón para sus pasajeros. Se encuentran entre el creciente número de cruceros más antiguos que han sido víctimas de los efectos económicos de la pandemia.