Las condiciones de trabajo en los astilleros de desguace de Alang-Sosiya (ASSBY), en la India, han mejorado poco, según una investigación reciente publicada por el Instituto de Ciencias Sociales Tata de Mumbai (TISS).

Concretamente, en el informe se destacaban varios casos de incumplimiento del marco jurídico nacional destinado a proteger a los trabajadores y su salud y seguridad en el trabajo.

Entre ellas figuran la falta de equipos de protección y de medidas de seguridad inadecuadas en el lugar de trabajo, la inadecuación de las instalaciones sanitarias y la duración excesiva de las jornadas de trabajo.

Aunque existen leyes laborales para proteger y mejorar las condiciones de trabajo y asegurar el bienestar de los trabajadores de ASSBY, no han sido implementadas de manera efectiva y tomadas en serio por los diferentes departamentos del gobierno estatal en Gujarat, según el informe.

A pesar de una serie de iniciativas de la Junta Marítima de Gujarat (GMB) para el desarrollo de actividades de desguace de buques en Alang, la junta no está monitoreando ASSBY ni proporcionando instalaciones e infraestructura adecuadas en los astilleros, dijo TISS.

Los datos recogidos por la Plataforma y Toxic Watch Alliance muestran que ha habido más de 500 accidentes mortales desde 1983 en los astilleros de desguace de Alang, y al menos 48 desde 2014. Basándose en los resultados del informe del TISS, más de la mitad de los trabajadores entrevistados dijeron que habían sufrido lesiones en su lugar de trabajo en el último año.

El 39 por ciento de estos trabajadores informaron que no habían recibido ningún apoyo médico; el 52 por ciento no recibió ningún salario o compensación cuando estaban de licencia debido a una lesión; y el 18 por ciento continuó trabajando a pesar de sus lesiones ya que estaban preocupados por perder sus salarios.

Como se ha explicado, tampoco existe una base de datos creada o mantenida por la autoridad de distrito sobre el número de trabajadores en los astilleros de desguace de buques. Esto dificulta asegurar el bienestar de la fuerza de trabajo en Alang, ya que muchos de ellos son trabajadores migrantes.

«En la India no faltan leyes que protejan tanto a los trabajadores como al medio ambiente de los numerosos daños causados por las prácticas insostenibles en Alang. Ya es hora de que el gobierno indio haga cumplir estas leyes para asegurar que la industria adopte prácticas de reciclaje realmente seguras y ecológicas en la playa», comentó Ingvild Jenssen, Director de la Plataforma de Desguace de Buques de la ONG.

El proyecto de ley de reciclaje de buques de la India (2019), recientemente aprobado, y la ratificación del Convenio de Hong Kong de la Organización Marítima Internacional (OMI) corren el riesgo de socavar las leyes existentes y de no establecer un marco eficaz para mejorar las prácticas de la industria. Las normas establecidas por la Convención de Hong Kong son débiles, y también han sido fuertemente criticadas por el simple hecho de que el varamiento con sello de goma, un método que está prohibido en los principales países propietarios de buques, dijo la ONG Shipbreaking Platform.