A principios de 2020, la pandemia de Covid-19 obligó a muchas compañías de cruceros a hacer una pausa operativa, lo que provocó que muchos cruceros fondearan en diversos lugares durante largos periodos de tiempo. Desde octubre de 2020 se han producido varios incidentes en los que han fallado las anclas o los cables de anclaje de los cruceros, a menudo mientras intentaban capear las tormentas de invierno. Un crucero perdió sus dos anclas en una semana.

La resistencia del equipo de anclaje está definida por las reglas de clasificación de los buques y está pensada para el amarre temporal de un buque dentro de un puerto o zona protegida. En buenas condiciones de sujeción, el equipo de anclaje debe ser capaz de mantener el buque con una fuerza de viento máxima de 48 nudos en aguas tranquilas, pero esto se reduce a un máximo de 21 nudos de fuerza de viento en mares con una altura de ola significativa de dos metros.

Según las normas de clasificación, el equipo de anclaje no está diseñado para sujetar un buque en costas expuestas con mal tiempo o para detener un buque que se mueve o va a la deriva. En estas condiciones, las cargas sobre el equipo de fondeo aumentan hasta el punto de que sus componentes pueden resultar dañados o fallar debido a las elevadas fuerzas de energía generadas, especialmente en el caso de los buques con un alto nivel de viento.

Se han producido fallos en los eslabones de unión, en los eslabones comunes de la cadena del ancla, en los eslabones en D y en la corona del ancla, lo que ha provocado la pérdida de las aletas. De los fallos notificados hasta ahora, el más frecuente ha sido el de los eslabones de unión que conectan dos grilletes de cable, a menudo cuando una cantidad significativa de cable estaba fuera, en algunos casos hasta 11 grilletes en cubierta.

Aunque el peso adicional del cable puede evitar que el buque arrastre el ancla, en condiciones adversas también aumentará las fuerzas que actúan sobre el cable y el ancla.

Cuando se combina con la importante guiñada causada por los vientos fuertes, y con el cable que no se ha utilizado en un armario de cadena desde la última vez que se giró extremo a extremo, no es de extrañar que se hayan producido varios fallos en el equipo de anclaje. El problema se agrava aún más cuando el alcance del cable se mantiene constante, lo que provoca un único punto de carga y desgaste, por ejemplo, cuando el cable está en contacto con el tubo del timón. Los indicios apuntan a que los equipos de anclaje han estado fallando debido a cuestiones operativas más que a defectos de fabricación.

Lecciones aprendidas

  • Los límites operativos para el anclaje deben ser lo suficientemente cautelosos como para garantizar que el anclaje de pesaje no se deja demasiado tarde, arriesgándose a sobrecargar el equipo de anclaje. Si se pronostican vientos fuertes, se debe tomar una acción proactiva para buscar un anclaje más protegido con tiempo o proceder al mar y aguantar el tiempo.
  • Para minimizar el desgaste del equipo de anclaje en la medida de lo posible, el ancla que se utilice debe rotar y el alcance del cable debe variar regularmente para minimizar la carga en un solo punto. Un miembro de la tripulación con la experiencia adecuada también debería realizar comprobaciones periódicas del estado del freno del molinete y de las zonas en las que el cable está en contacto con el buque.
  • Mientras se encuentre fondeado durante periodos significativos, asegúrese de que todos los vigilantes están seguros de las medidas que deben tomarse en caso de arrastrar o perder el ancla, y de que existe un plan de contingencia listo para ser aplicado en caso de tener que salir al mar o volver a fondear. Los encargados de la vigilancia y los oficiales superiores deben conocer los requisitos de notificación al Estado costero en caso de perder un ancla, de modo que puedan aplicarse medidas de mitigación si es necesario.

Referencia: nautinst.org

Traducción realizada con la versión gratuita del traductor www.DeepL.com/Translator

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