Con el mar en calma, el buque se detuvo mientras estaba en marcha para permitir a la tripulación realizar ejercicios con los botes. Mientras se probaban los botes salvavidas, se lanzaba el bote de rescate y se maniobraba cerca del buque con una tripulación de tres personas. Las pruebas con el bote de rescate duraron aproximadamente una hora antes de que la tripulación llevara el bote al costado para su recuperación.

Una vez sujetado el gancho y el cabo , la tripulación del bote se sentó en el suelo de forma estable y se puso en marcha la grúa. Cuando el buque llegó a la cubierta, el cabrestante se detuvo. De repente, el cable falló y la embarcación cayó 17 metros, golpeando el agua en posición vertical.

El motor se desprendió de su base, el casco inferior se agrietó y la embarcación derivó lentamente hacia la banda de babor del buque. Los tres miembros de la tripulación seguían en la embarcación, pero estaban gravemente heridos. Se dio la alarma inmediatamente.

Rápidamente se decidió que la mejor opción era utilizar la grúa de la cubierta principal para izar el bote de nuevo a bordo con la tripulación dentro. Parecía que la única opción era que un miembro de la tripulación saltara al mar y nadara hasta el bote de rescate para recuperar el cabo, que se había perdido por la borda al romperse el cable.

Un miembro de la tripulación se ofreció a ponerse un chaleco salvavidas, bajar por la escalera combinada y nadar hasta el buque. Una vez recuperado el cabo, la tripulación en cubierta tiró de la embarcación hacia delante por debajo de la grúa de cubierta. El nadador voluntario había subido a la embarcación y estaba preparado para sujetar el gancho de la grúa de cubierta a la embarcación.

Una vez fijado el gancho, volvió a nadar hasta la escalera combinada y subió a cubierta. Aproximadamente 20 minutos después de que el barco cayera al mar, fue izado a la cubierta principal. Los miembros de la tripulación heridos fueron evaluados y recibieron los primeros auxilios. Una de las víctimas necesitó tratamiento inmediato y fue trasladada al hospital del buque. A la mañana siguiente, el buque llegó a un fondeadero del puerto donde se organizó el desembarco de los tripulantes heridos.

El informe oficial determinó que el cable del pescante del bote de rescate se partió porque estaba corroído hasta el punto de superar su capacidad de carga cuando se izó el bote de rescate. Sin embargo, la rotura del cable fue un «accidente» que no podía explicar por sí mismo el fallo del sistema de botes de rescate.

A pesar de que el Sistema de Mantenimiento Planificado (PMS) de la empresa instruía a los oficiales para que inspeccionaran y mantuvieran el cable metálico, no actuaron ante el deterioro del mismo. Tampoco lo hizo ninguno de los otros oficiales que continuamente inspeccionaban, mantenían y operaban el sistema de botes de rescate, incluso cuando el cable era fácilmente visible.

La razón por la que no se reconoció antes el mal estado del cable metálico fue una combinación de al menos tres factores:

  • El manual del fabricante y el PMS no especificaban cómo evaluar el estado del cable metálico.
  • La falta de formación para evaluar el estado del cable metálico.
  • Las actividades del PMS estaban compartimentadas. Esto significaba que, en la práctica, sólo una persona evaluaba cada componente.

Todos estos factores se vieron agravados por el examen exhaustivo realizado por los proveedores de servicios, lo que hizo que los oficiales confiaran ciegamente en el sistema en su conjunto.

Lecciones aprendidas

  • Evaluar la viabilidad de un cable no es un proceso intuitivo.
  • Algunos cables pueden parecer buenos pero ser inseguros, mientras que otros pueden parecer aparentemente malos pero seguir siendo muy buenos.
  • Se necesita una formación especial para inspeccionar correctamente los cables metálicos.
  • Para esta tarea se debe utilizar una lista de comprobación de la inspección del cable metálico y la lista de comprobación debe incluir criterios de viabilidad como recordatorio para la persona que realiza la inspección.


Referencia: nautinst.org