Se ha puesto en marcha un innovador proyecto de investigación de 10 millones de libras, dirigido por la Universidad de Strathclyde, para investigar el potencial de aprovechamiento de la energía eólica marina y de las energías renovables marinas para producir combustibles de hidrógeno y amoníaco con cero emisiones de carbono.

La noticia llega cuando el Reino Unido se prepara para acoger la COP26, la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, en Glasgow, y el consorcio incluye equipos de investigación líderes en el mundo de las universidades de Nottingham, Cardiff, Newcastle y el Imperial College de Londres.

El Gobierno británico aspira a que la energía eólica marina produzca en 2030 electricidad suficiente para abastecer a todos los hogares del país, basándose en el uso actual de la electricidad, pero sigue existiendo un enorme potencial de energía oceánica que nunca podrá ser aprovechado en su totalidad por la red eléctrica.

El proyecto está financiado por el Consejo de Investigación en Ingeniería y Ciencias Físicas, la industria y las universidades asociadas, que también han prometido un total de nueve becas de doctorado vinculadas.

El reto de la descarbonización
La electricidad renovable ha tenido un éxito notable en los últimos 20 años, pero no puede decirse lo mismo de otros usos energéticos, en particular la calefacción, los vehículos de transporte pesado y la aviación.

Es necesario desarrollar nuevas tecnologías y sistemas para evitar las peores consecuencias del cambio climático, y el proyecto Ocean-REFuel abordará directamente los retos relacionados con el almacenamiento de energía, el calor renovable y la descarbonización de transportes como la carretera, el marino y la aviación.

Jim McDonald, director y vicerrector de la Universidad de Strathclyde y presidente de la Real Academia de Ingeniería, declaró: «Estamos encantados de que nos hayan concedido el proyecto Ocean-REFuel y de reunir a este formidable equipo del Reino Unido para liderar la futura producción de hidrógeno a partir de un recurso marino sostenible casi ilimitado».

«La Universidad de Strathclyde es una de las principales instituciones de investigación energética del país y aborda los retos de la transición energética. Creo que esta apasionante oportunidad permitirá al Reino Unido llevar a cabo una investigación vital sobre las energías renovables oceánicas y establecerla como pionera en este campo».

Las tecnologías de energías renovables, como la eólica, se ven afectadas por problemas de intermitencia y producción, y este proyecto explorará soluciones de almacenamiento, como el hidrógeno y el amoníaco, que pueden ayudar a gestionar el problema de la intermitencia del suministro, según la Universidad de Strathclyde.

Al igual que la electricidad, el hidrógeno es un portador de energía y puede producirse a partir de diversas fuentes, incluida el agua de mar, y utilizarse como fuente de energía o combustible.

También podría permitir que la energía almacenada se devolviera a la red, y potencialmente canalizar la energía renovable hacia sectores difíciles de descarbonizar, como el calor renovable y el transporte, que representan más del 60% de la demanda energética del Reino Unido.

Un informe elaborado en 2020 por la Catapulta de las Energías Renovables en el Mar afirmaba que, incluso si sólo se tiene en cuenta la conversión de la energía eólica en hidrógeno en el mar, las exportaciones sólo a Europa podrían alcanzar un valor anual de hasta 48.000 millones de libras.

La Ministra de Energía, Crecimiento Limpio y Cambio Climático del Reino Unido, Anne-Marie Trevelyan, declaró: «Las aguas que rodean al Reino Unido ofrecen abundantes perspectivas de energía limpia. Garantizar que podamos aprovechar todo el potencial de nuestros recursos naturales será vital para cumplir nuestros audaces compromisos en materia de cambio climático».

«Como demuestra nuestro sector eólico marino, líder en el mundo, no sólo estamos aprovechando el potencial de energía limpia de nuestro litoral, sino también las oportunidades de inversión, creación de empleo y crecimiento regional. Proyectos como Ocean-REFuel nos ayudan a aprovechar ese potencial mientras volvemos a ser más ecológicos».

Primera instalación integrada de producción de combustibles renovables oceánicos
La colaboración de cinco años, en la que participan 28 socios industriales, entre ellos BP, Scottish Power, National Grid y ENI, junto con la Agencia de Seguridad y Salud del Reino Unido, también producirá un proyecto para la primera instalación integrada de producción de combustible renovable en el océano.

Feargal Brennan, director del proyecto Ocean-REFuel, de la Universidad de Strathclyde, declaró: «El proyecto Ocean-REFuel llega precisamente en el momento oportuno para aprovechar los éxitos de la energía eólica marina y tiene el potencial de crear un cambio radical en la forma de considerar todo nuestro sistema energético».

«El equipo intentará utilizar su amplia experiencia para ofrecer un liderazgo internacional sobre la mejor manera de desarrollar este enorme potencial energético de forma segura, respetuosa con el medio ambiente y responsable, para proporcionar el máximo beneficio a las comunidades locales, contribuyendo al mismo tiempo de forma importante a la reducción a cero».

«Los retos son inmensos, y somos muy conscientes de la importancia de hacer las cosas bien, teniendo en cuenta el telón de fondo de la emergencia climática y las consecuencias globales a menos que se logren cambios radicales».

El proyecto Ocean-REFuel se basa en la inversión del EPSRC de más de 35 millones de libras en energía eólica marina durante la última década, según los socios del proyecto.

Lucy Martin, subdirectora de programas interconcebidos del EPSRC, dijo: «El Reino Unido es el mayor productor de energía eólica marina del mundo, pero todavía hay un enorme potencial por explotar».

Se ha puesto en marcha un innovador proyecto de investigación de 10 millones de libras, dirigido por la Universidad de Strathclyde, para investigar el potencial de aprovechamiento de la energía eólica marina y de las energías renovables marinas para producir combustibles de hidrógeno y amoníaco con cero emisiones de carbono.

La noticia llega cuando el Reino Unido se prepara para acoger la COP26, la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, en Glasgow, y el consorcio incluye equipos de investigación líderes en el mundo de las universidades de Nottingham, Cardiff, Newcastle y el Imperial College de Londres.

El Gobierno británico aspira a que la energía eólica marina produzca en 2030 electricidad suficiente para abastecer a todos los hogares del país, basándose en el uso actual de la electricidad, pero sigue existiendo un enorme potencial de energía oceánica que nunca podrá ser aprovechado en su totalidad por la red eléctrica.

El proyecto está financiado por el Consejo de Investigación en Ingeniería y Ciencias Físicas, la industria y las universidades asociadas, que también han prometido un total de nueve becas de doctorado vinculadas.

El reto de la descarbonización
La electricidad renovable ha tenido un éxito notable en los últimos 20 años, pero no puede decirse lo mismo de otros usos energéticos, en particular la calefacción, los vehículos de transporte pesado y la aviación.

Es necesario desarrollar nuevas tecnologías y sistemas para evitar las peores consecuencias del cambio climático, y el proyecto Ocean-REFuel abordará directamente los retos relacionados con el almacenamiento de energía, el calor renovable y la descarbonización de transportes como la carretera, el marino y la aviación.

Jim McDonald, director y vicerrector de la Universidad de Strathclyde y presidente de la Real Academia de Ingeniería, declaró: «Estamos encantados de que nos hayan concedido el proyecto Ocean-REFuel y de reunir a este formidable equipo del Reino Unido para liderar la futura producción de hidrógeno a partir de un recurso marino sostenible casi ilimitado».

«La Universidad de Strathclyde es una de las principales instituciones de investigación energética del país y aborda los retos de la transición energética. Creo que esta apasionante oportunidad permitirá al Reino Unido llevar a cabo una investigación vital sobre las energías renovables oceánicas y establecerla como pionera en este campo».

Las tecnologías de energías renovables, como la eólica, se ven afectadas por problemas de intermitencia y producción, y este proyecto explorará soluciones de almacenamiento, como el hidrógeno y el amoníaco, que pueden ayudar a gestionar el problema de la intermitencia del suministro, según la Universidad de Strathclyde.

Al igual que la electricidad, el hidrógeno es un portador de energía y puede producirse a partir de diversas fuentes, incluida el agua de mar, y utilizarse como fuente de energía o combustible.

También podría permitir que la energía almacenada se devolviera a la red, y potencialmente canalizar la energía renovable hacia sectores difíciles de descarbonizar, como el calor renovable y el transporte, que representan más del 60% de la demanda energética del Reino Unido.

Un informe elaborado en 2020 por la Catapulta de las Energías Renovables en el Mar afirmaba que, incluso si sólo se tiene en cuenta la conversión de la energía eólica en hidrógeno en el mar, las exportaciones sólo a Europa podrían alcanzar un valor anual de hasta 48.000 millones de libras.

La Ministra de Energía, Crecimiento Limpio y Cambio Climático del Reino Unido, Anne-Marie Trevelyan, declaró: «Las aguas que rodean al Reino Unido ofrecen abundantes perspectivas de energía limpia. Garantizar que podamos aprovechar todo el potencial de nuestros recursos naturales será vital para cumplir nuestros audaces compromisos en materia de cambio climático».

«Como demuestra nuestro sector eólico marino, líder en el mundo, no sólo estamos aprovechando el potencial de energía limpia de nuestro litoral, sino también las oportunidades de inversión, creación de empleo y crecimiento regional. Proyectos como Ocean-REFuel nos ayudan a aprovechar ese potencial mientras volvemos a ser más ecológicos».

Primera instalación integrada de producción de combustibles renovables oceánicos
La colaboración de cinco años, en la que participan 28 socios industriales, entre ellos BP, Scottish Power, National Grid y ENI, junto con la Agencia de Seguridad y Salud del Reino Unido, también producirá un proyecto para la primera instalación integrada de producción de combustible renovable en el océano.

Feargal Brennan, director del proyecto Ocean-REFuel, de la Universidad de Strathclyde, declaró: «El proyecto Ocean-REFuel llega precisamente en el momento oportuno para aprovechar los éxitos de la energía eólica marina y tiene el potencial de crear un cambio radical en la forma de considerar todo nuestro sistema energético».

«El equipo intentará utilizar su amplia experiencia para ofrecer un liderazgo internacional sobre la mejor manera de desarrollar este enorme potencial energético de forma segura, respetuosa con el medio ambiente y responsable, para proporcionar el máximo beneficio a las comunidades locales, contribuyendo al mismo tiempo de forma importante a la reducción a cero».

«Los retos son inmensos, y somos muy conscientes de la importancia de hacer las cosas bien, teniendo en cuenta el telón de fondo de la emergencia climática y las consecuencias globales a menos que se logren cambios radicales».

El proyecto Ocean-REFuel se basa en la inversión del EPSRC de más de 35 millones de libras en energía eólica marina durante la última década, según los socios del proyecto.

Lucy Martin, subdirectora de programas interconcebidos del EPSRC, dijo: «El Reino Unido es el mayor productor de energía eólica marina del mundo, pero todavía hay un enorme potencial por explotar».