El impacto en la demanda por la pandemia del Covid-19, junto con el exceso de petróleo crudo que inundó el mercado en el primer trimestre del 2020 continuará afectando, a pesar de los recortes en la producción, hasta el segundo trimestre del presente año y más allá.

El coronavirus sigue paralizando al mundo. Sus consecuencias también afectan tanto al mercado del petróleo como al del transporte en buques tanqueros. Nos centramos en asegurar un buen ambiente de trabajo y en proteger la salud de nuestros empleados y tripulantes, a la vez que cumplimos nuestros compromisos con nuestros clientes. Si observamos la evolución del mercado de los buques en el primer trimestre, podemos ver que el repunte a finales de 2019 continuó en enero de 2020. Estos sucesos fueron una consecuencia directa de factores estructurales debido a un crecimiento relativamente bueno de la economía mundial, una buena demanda de petróleo, niveles de existencias equilibrados y pocas distribuciones de buques; en otras palabras, estos fueron los factores que anteriormente constituyeron la base de nuestra creencia de tener un mercado fuerte entre el 2020 y 2021.

Si bien el mercado de buques petroleros disminuyó en febrero, volvió a ser fuerte en marzo, principalmente debido al bajo precio del petróleo y a la falta de acuerdo en el seno de la OPEP+ sobre nuevos recortes de la producción. Esto dio lugar a que Arabia Saudita, el segundo productor mundial de petróleo, abandonara sus recortes de producción y optara en cambio por aumentar su cuota de mercado mediante una fuerte reducción de los precios para sus clientes. El precio, que ya se encontraba en un nivel bajo, cayó otro 30% de la noche a la mañana. Esto dio lugar a un aumento significativo del comercio de petróleo y a un fuerte incremento de las tarifas en el mercado de los buques tanqueros. En un corto espacio de tiempo, las tarifas en el sector de los grandes buques petroleros aumentaron de unos 25.000 dólares diarios a 150.000 y 200.000 dólares diarios. En el mercado de los buques Suezmax, las tarifas aumentaron a 70.000 dólares y 100.000 dólares por día, dependiendo en cierta medida de la zona geográfica. Las tarifas también subieron en el área de los productos; la RM subió a 20.000 – 25.000 dólares de los EE.UU. por día. Y ahí es donde han permanecido, con fluctuaciones ocasionales tanto al alza como a la baja.

Sin embargo, es importante señalar que una gran proporción del petróleo que se transporta ahora se almacenará cerca de los países consumidores, tanto en tierra como en los buques. El consumo real de gasolina, gasoil y combustible de aviación ha disminuido considerablemente como consecuencia del virus. La reducción se estima en unos 20-25M b/d para marzo/abril/mayo. Las existencias acumuladas están impulsando ahora el mercado, pero a medida que estas existencias empiecen a vaciarse gradualmente se reducirá la demanda de transporte en buques tanqueros. Este es el estado actual de la dinámica.

A principios de abril, la OPEP+ (apoyada por el G20) decidió recortar la producción en 9,7M b/d en mayo y junio (sobre la base de la producción de octubre de 2018), lo que corresponde a alrededor del 10% de la producción. Además de la OPEP+, otros países del G20 también contribuirán con recortes «naturales» de la producción, lo que significa que los recortes totales de la producción son realmente mayores. El hecho de que los principales productores de petróleo del mundo estén adaptando la producción a la situación actual es comprensible y básicamente sólido. Que la reducción sea suficiente para fortalecer el precio del petróleo depende de cuánto tiempo duren los efectos de la pandemia.

También debemos tener en cuenta que los recortes de producción aquí y ahora no superan la reducción del consumo de petróleo. Por lo tanto, es probable que la acumulación de reservas continúe, probablemente durante la mayor parte del segundo trimestre. Entonces esperamos ver un lento retorno de los flujos de transporte más normales a partir del tercer trimestre, con el consiguiente aumento del consumo (y de la extracción de reservas).

A corto plazo, nuestra evaluación es que las existencias acumuladas contribuirán a la continuación del fuerte mercado. Es probable que los recortes de producción traigan consigo una reducción de la demanda de transporte. En esta situación, el hecho de que una proporción relativamente grande del almacenamiento se realice en buques puede amortiguar en cierta medida el impacto negativo. Todo esto se dice con el mayor respeto por la dificultad de hacer predicciones fundamentadas en la situación actual.