Los buques que transitan por el Canal de Panamá podrían enfrentar aumentos de precios de más del 30% para el 1 de abril de 2020, debido a los nuevos cargos impuestos por la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), dijo la Cámara Naviera Internacional (ICS).

El mes pasado, la ACP introdujo una serie de nuevas medidas a partir del 15 de febrero para mantener un nivel operativo de agua y brindar confiabilidad a los usuarios mientras implementa una solución a largo plazo para el agua.

Impuesta el 15 de febrero, la tasa de agua dulce de 10.000 dólares se aplica a los buques de más de 125 pies de largo. También habrá un recargo variable basado en el nivel del Lago Gatún en el momento del tránsito.

El SCI calcula que esta medida aumentará los costos de los buques que pasan por el Canal de Panamá hasta en un 15%.

El nuevo cargo por agua dulce se adelanta a los cambios significativos en las tarifas de la Modificación de Peajes 2020 de la Autoridad del Canal de Panamá, que entrará en vigor el 1 de abril de 2020. Esta modificación de los peajes podría ver aumentos adicionales de costos de hasta 17% para los buques que pasan por la vía acuática, según el ICS.

Si se combinan los cargos, algunos barcos que pasan por el Canal de Panamá podrían enfrentar aumentos de precios de más del 30% para el 1 de abril. El período entre el anuncio de los nuevos cargos por agua dulce y su fecha de aplicación es de sólo un mes, lo que da poco tiempo para considerar la decisión y sus posibles efectos. Todos los interesados participaron en el proceso de adopción de decisiones para la modificación de los peajes el año pasado, y la Autoridad del Canal de Panamá acordó en ese momento aplazar los aumentos para permitir a los propietarios de los buques tener en cuenta el aumento, añadió el SCI.

Para los propietarios de buques, las tasas propuestas equivalen a otro aumento más de los cargos por peaje.

«Aunque hemos trabajado con la Autoridad del Canal de Panamá para gestionar la próxima implementación del aumento de la modificación de los peajes el 1 de abril, la introducción de los ‘cargos por agua dulce’ han tomado por sorpresa a la industria naviera», comentó Guy Platten, Secretario General de la ICS.

«La industria se enfrenta actualmente a una mayor presión de precios a nivel mundial, ya que la demanda se ha visto muy afectada por el coronavirus y los mercados se están ajustando a las nuevas normas sobre los niveles de azufre. Por lo tanto, es muy desaconsejable que la Autoridad del Canal de Panamá ejerza una mayor presión sobre la industria y la economía mundial en general en este momento. El transporte marítimo ya opera en los márgenes más estrechos. Los aumentos de los costos en este rango, sin suficiente advertencia, ejercen una presión indebida sobre la industria en un momento delicado en el que se nos pide que invirtamos en un futuro de bajas emisiones».

«Alentamos a la Autoridad Portuaria de Panamá a que considere la posibilidad de aplazar la introducción de la tasa de agua dulce para dar a la industria la oportunidad de prepararse mejor», continuó Platten.

Establecida en 1921, la ICS es la principal asociación comercial internacional de la industria naviera, que representa a los armadores y operadores de todos los sectores y oficios.