Hyundai Motor Company planea aprovechar su experiencia en el desarrollo de sistemas de pila de combustible de hidrógeno para desarrollar sistemas comerciales de propulsión de hidrógeno para la industria marítima. La empresa automovilística surcoreana, que presentó el primer vehículo eléctrico de pila de combustible del mundo en 2013, espera lanzar sus primeros sistemas de propulsión para buques de pequeño tamaño en la segunda mitad de 2022 como paso previo a los buques de tamaño medio y grande.

Hyundai Motor ha anunciado que ha firmado un memorando de entendimiento con Hyundai Global Service, una filial de la empresa surcoreana de construcción naval Hyundai Heavy Industries especializada en la propulsión eléctrica de buques, y con Korean Register. Con su probado historial de tecnologías de sistemas de pila de combustible en el sector del automóvil, la empresa busca activamente ampliar la aplicación de su tecnología de pila de combustible a otras áreas e industrias, incluyendo buques, ferrocarriles y generación de energía.

«Este memorando de entendimiento señala la entrada de Hyundai Motor en el mercado de los buques con pila de combustible», dijo Saehoon Kim, Vicepresidente Ejecutivo y Jefe del Centro de Pila de Combustible de Hyundai Motor Group. «Esperamos que nuestra experiencia de décadas y nuestras capacidades en tecnologías de pila de combustible de hidrógeno, combinadas con la experiencia de Hyundai Global Service y Korean Register en la industria marítima, den paso a una nueva era de navegación más ecológica y limpia.»

Hyundai Motor suministrará los sistemas de pila de combustible y proporcionará apoyo técnico, mientras que Hyundai Global Service fabricará y comercializará los sistemas de propulsión basados en pilas de combustible. Korean Register se encargará de establecer las normas de homologación, que deberán cumplir todos los buques de distintos tamaños propulsados por pilas de combustible para recibir la aprobación para su uso comercial.

También se espera que la colaboración sirva de plataforma para identificar y evaluar las oportunidades de negocio de los buques propulsados por pilas de combustible, posicionando a Hyundai Motor en la industria mundial de buques ecológicos y en el desarrollo de sistemas de propulsión por pilas de combustible de hidrógeno.