La organización benéfica Human Rights at Sea, con sede en el Reino Unido, pide a la Organización Marítima Internacional que aumente su nivel de transparencia a la hora de informar sobre los casos que reflejan abusos de los derechos humanos y laborales de la gente de mar. El llamamiento forma parte de los esfuerzos continuos de la industria marítima por poner de relieve los retos a los que se enfrenta la gente de mar, que van desde las condiciones de trabajo difíciles y poco razonables hasta los retos persistentes provocados por la pandemia.

Knut Ørbeck-Nilssen, de DNV Maritime, aprovechó sus comentarios en una actualización a los medios de comunicación para señalar que la crisis del cambio de tripulación «continúa» más de 16 meses después de que la industria tratara de llamar la atención sobre el impacto en los marinos de las restricciones de viaje relacionadas con la COVID-19. Tras destacar que DNV cree que hay al menos 90.000 marinos que todavía no pueden bajar a tierra, Ørbeck-Nilssen subrayó la necesidad continua de reconocer a los marinos como trabajadores clave y la lentitud de la vacunación contra la COVID-19 para los marinos.

«El setenta por ciento de los Estados miembros todavía no ha firmado la circular de la OMI que designa a los marinos como trabajadores clave», dijo Ørbeck-Nilssen. Continuó destacando el ritmo más lento de la media en la vacunación de la gente de mar en la campaña mundial contra el COVID-19. «Sólo el 15 por ciento de los marinos del mundo han sido completamente vacunados, en comparación con aproximadamente el 25 por ciento de la población mundial».

La ONG Human Rights at Sea también está tratando de poner de relieve los continuos problemas de bienestar de la gente de mar, destacando ante la OMI la continua campaña de la organización benéfica en favor de una mayor transparencia pública que proporcione niveles y fuentes precisas de abuso dentro de la industria del transporte marítimo. Piden que se adopte un enfoque objetivo y basado en hechos para poner de relieve estos problemas.

«El cambio que se solicita es necesario para hacer frente a la percepción de que se está produciendo un ‘lavado azul proteccionista’ en relación con aquellas entidades implicadas en actividades subestándar, manipuladoras y/o ilegales que afectan a la tripulación y a sus familias», dijo la ONG en su declaración pública.

La organización benéfica sostiene que la OMI no parece ayudarse a sí misma con la vaguedad de su actual estilo de información. HRAS se pregunta por qué la OMI adopta el enfoque que adopta en sus informes y pide a la organización que «identifique por su nombre a las entidades de las que se sabe que están implicadas en casos de abusos probados, ya sean violaciones de los derechos humanos o laborales en tierra o en el mar». HRAS sostiene que si el actual sistema de información pública tiene un efecto disuasorio escaso o nulo, la percepción es que las entidades irresponsables hacen tratos, miran hacia otro lado y cuidan de los suyos.

La representante de la OMI, Natasha Brown, respondió a HRAS diciendo:

«Hemos decidido no participar en «nombrar y avergonzar», y en su lugar, hemos encontrado que el enfoque más exitoso es comprometerse con los países a nivel diplomático, forjar soluciones y luego reportarlas como ejemplos para que otros las sigan. No se trata de ocultar nada, sino de utilizar métodos que ofrezcan las mejores posibilidades de solución».