Se están produciendo rápidos avances en relación con la repatriación de la tripulación durante el brote de coronavirus.

El Reino Unido ha designado a la gente de mar como trabajadores clave, Singapur está permitiendo cambios de tripulación con una serie de advertencias, mientras que hoy se han puesto en marcha medidas para permitir a la tripulación desembarcar y embarcar en Hong Kong. En la India, el ministro de transporte marítimo está preparando los procedimientos para asegurar que la tripulación india pueda salir y unirse a los buques cuando hagan escala en los puertos locales.

Cada vez es mayor el clamor para que otros países sigan el ejemplo y faciliten los cambios de tripulación.

En una carta abierta, Graham Westgarth, CEO del gigante de la gestión de buques V.Group, escribió ayer: «Es hora de que los gobiernos de todo el mundo designen a los marinos como ‘trabajadores clave’. El no reconocerlos como tales tendrá consecuencias globales catastróficas».

Westgarth señaló: «Los barcos deben ser reabastecidos, reabastecidos de combustible, inspeccionados y dotados de nuevas tripulaciones para mantener la cadena de suministro mundial en movimiento». Instó a los gobiernos a proporcionar a la tripulación las salvaguardias adecuadas, incluidos los derechos de embarque y desembarque.