Por Roslan Khasawneh (Reuters) – Los proveedores de servicios de transporte marítimo de Hong Kong respiran aliviados después de que las autoridades hayan anunciado que suavizarán las estrictas restricciones de cuarentena impuestas el pasado mes de julio a los buques que hagan escala en el centro marítimo asiático, según fuentes comerciales.

A partir del martes, la tripulación de los buques de mercancías que no sean de carga y que visiten Hong Kong para prestar servicios de transporte marítimo, incluidos el abastecimiento de combustible y las provisiones, estarán exentos de las restricciones, siempre que se cumplan las condiciones, según informó el Departamento de Marina a las empresas navieras en una carta.

«Se trata de una relajación largamente esperada, ya que el comercio ya había demostrado a la autoridad sanitaria de Hong Kong que no hay contacto humano en todo el proceso», declaró a Reuters Frankie Yick, legislador del sector del transporte.

El sector del abastecimiento de combustible de Hong Kong, que se encuentra entre los 10 primeros del mundo, se vio muy afectado por el estricto requisito de cuarentena de 14 días impuesto a la tripulación de los buques que hacen escala por motivos distintos a la carga o la descarga.

Los operadores de buques optaron por repostar en los puertos vecinos, como China, Singapur y Taiwán, según varias fuentes del sector.

Yick afirmó que el sector del abastecimiento de combustible de Hong Kong se vio «gravemente afectado» por las restricciones del año pasado, que redujeron los volúmenes en un 70% respecto a los niveles anteriores a la pandemia.

Antes de las restricciones, Hong Kong solía suministrar unas 500.000 toneladas de combustible al mes.

«El comercio espera que el negocio regrese a Hong Kong a su debido tiempo y, sin duda, tardará un poco en volver al nivel de negocio anterior», dijo Yick, refiriéndose al sector del transporte marítimo.