Cuatro pasajeros han muerto a bordo del MS Zaandam, un crucero que se encuentra actualmente frente a la costa de Panamá con docenas de huéspedes que sufren de síntomas parecidos a los de la gripe, al menos dos de los cuales tienen el coronavirus, dijo el operador del buque el viernes.

El Zaandam había estado en un crucero sudamericano que partió de Argentina el 7 de marzo y estaba previsto que terminara en San Antonio, Chile, el 21 de marzo. Nadie ha desembarcado del barco desde que atracó en Punta Arenas, Chile, hace casi dos semanas.

Holland America Line, el operador, dijo en un comunicado que «puede confirmar que cuatro huéspedes mayores han fallecido».

Unos 53 huéspedes y 85 tripulantes se han reportado al centro médico con síntomas de gripe, añadió el operador, señalando que «todos los puertos» a lo largo de la ruta de Zaandam están cerrados a los cruceros.

En total, hay 1.243 huéspedes y 586 tripulantes a bordo, así como cuatro médicos y cuatro enfermeras, según el comunicado.

El operador del crucero dijo que quiere transferir grupos de pasajeros sanos de Zaandam a su barco hermano Rotterdam.

Holland America Line dijo que todavía estaba trabajando con las autoridades panameñas para ver si podía obtener la aprobación para transitar el Canal de Panamá y navegar hasta Fort Lauderdale, Florida.