Arabia Saudita dijo el lunes que un barco de transporte de combustible anclado en una terminal de Jeddah fue alcanzado por un barco cargado de explosivos en lo que llamó un ataque terrorista, después de que la empresa naviera Hafnia dijera que uno de sus petroleros fue alcanzado por una «fuente externa».

Un portavoz del Ministerio de Energía saudí, en una declaración difundida por los medios de comunicación estatales, no mencionó el nombre del buque ni identificó a quien estaba detrás del ataque.

Hafnia dijo que hubo una explosión y un incendio mientras su petrolero, el BW Rhine, descargaba en el puerto de Jeddah. La tripulación del barco apagó el fuego y nadie resultó herido, dijo, añadiendo que partes del casco del barco habían sido dañadas.

Al Arabiya TV citó al capitán del BW Rhine diciendo que se habían visto pequeños barcos antes de la explosión y que uno de los tanques del barco había sido dañado en la explosión.

«El BW Rhine fue alcanzado por una fuente externa mientras descargaba en Jeddah, Arabia Saudita, aproximadamente a las 00:40 hora local del 14 de diciembre de 2020, causando una explosión y el subsiguiente incendio a bordo», dijo Hafnia en una declaración en su sitio web.

El portavoz del ministerio de energía saudí dijo que el ataque provocó un pequeño incendio que las unidades de emergencia extinguieron, pero que no hubo daños en las instalaciones de descarga ni ningún efecto en los suministros.

El Departamento de Operaciones de Comercio Marítimo del Reino Unido dijo en su sitio web que el puerto de Jeddah había reabierto después de cerrar tras el incidente.

«Estos actos de terrorismo y vandalismo, dirigidos contra instalaciones vitales, van más allá del Reino y sus instalaciones vitales, a la seguridad y estabilidad de los suministros de energía para el mundo y la economía global», dijo el portavoz del ministerio.

SHRAPNEL
Se refirió a una explosión ocurrida el mes pasado que dañó un buque cisterna de gestión griega en una terminal saudí del Mar Rojo, justo al norte de la frontera con el Yemen. La coalición militar dirigida por los saudíes que opera en el Yemen ha dicho que el buque sufrió daños menores por la metralla en lo que describió como un ataque terrorista frustrado.

El mes pasado Arabia Saudita culpó al movimiento Houthi de Yemen, alineado con Irán, de un «ataque con proyectiles» contra una planta de distribución de productos petrolíferos en Jeddah y de un ataque frustrado con barcos cargados de explosivos que causó un incendio limitado cerca de una plataforma flotante perteneciente a la terminal de productos petrolíferos de Jazan.

Un funcionario estadounidense, hablando con la condición de mantener el anonimato, dijo que los Estados Unidos no tenían una atribución firme sobre quién era responsable del incidente del lunes.

El funcionario dijo que estaba más al norte que otros incidentes pero las sospechas iniciales cayeron sobre los Houthis.

El BW Rhine, propiedad de Hafnia y operado por ella, es un petrolero con bandera de Singapur con capacidad para transportar entre 60.000 y 80.000 toneladas de productos petrolíferos destilados ligeros y medios, según Hafnia y los datos de navegación de Refinitiv.

El petrolero cargó unas 60.000 toneladas de gasolina desde el puerto de Yanbu el 6 de diciembre, según los datos. Actualmente está lleno al 84%, según su proyecto.

«Es posible que se haya escapado algo de petróleo del buque, pero esto no ha sido confirmado y los instrumentos indican actualmente que los niveles de petróleo a bordo están al mismo nivel que antes del incidente», dijo Hafnia.