Grecia dijo el martes que no había recibido una solicitud de un petrolero en el centro de una disputa entre Irán y Estados Unidos para atracar en uno de sus puertos, ya que Washington advirtió a Grecia que no ayudara al buque.

El Adrian Darya 1 – antes el Grace 1 – salió de Gibraltar el 18 de agosto. Los datos de rastreo de buques del martes mostraron que el buque se dirigía hacia el puerto griego de Kalamata, en la costa sur del Peloponeso, y que su llegada estaba programada para el 26 de agosto.

«El buque navega a baja velocidad y todavía no se ha anunciado formalmente que llegará a Kalamata. El Ministerio de la Marina Mercante está monitoreando el asunto junto con el Ministerio de Asuntos Exteriores de Grecia», dijo un portavoz del Ministerio de Transporte Marítimo.

El barco, que ahora navega bajo bandera iraní, fue liberado de la detención frente a Gibraltar tras un enfrentamiento de cinco semanas sobre si transportaba petróleo iraní a Siria en violación de las sanciones de la Unión Europea.

Poco después de que se levantara la orden de detención, un tribunal federal de los Estados Unidos ordenó la confiscación del buque por diferentes motivos, pero Gibraltar rechazó esa petición.

Teherán dijo que cualquier movimiento de EE.UU. para apoderarse del buque de nuevo tendría «graves consecuencias». Estados Unidos, por su parte, también ha transmitido su «posición fuerte» al gobierno griego sobre el petrolero, que transporta unos 2 millones de barriles de petróleo.

Washington quiere que el petrolero sea detenido con el argumento de que tiene vínculos con la Guardia Revolucionaria de Irán, a la que ha designado como organización terrorista.

La Unión Europea, de la que Grecia es miembro, prohíbe la venta de petróleo a Siria y los Estados Unidos imponen sanciones a la venta de petróleo iraní.

El destino del Adrian Darya 1 también podría tener que ver con el de un petrolero de bandera británica capturado por Irán en el Estrecho de Hormuz que desemboca en el Golfo dos semanas después de que los comandos de la Marina Real británica capturaran lo que entonces se conocía como el Grace 1.

Se ha especulado que el Stena Impero podría ser liberado una vez que el Adrian Darya 1 haya zarpado, aunque las autoridades iraníes han negado cualquier relación entre los dos casos.

El viceministro de Transporte, Mohammad Rastad, dijo que el caso de Stena Impero había sido sometido a un tribunal en la ciudad portuaria del sur de Bandar Abbas, informó la agencia de noticias semioficial Tasnim, sin dar una fecha en la que sería escuchado.

La gestión del Adrian Darya 1 será una importante prueba de política exterior para el Primer Ministro griego Kyriakos Mitsotakis, un conservador prooccidental elegido en julio.

Cualquier esfuerzo para ayudar al petrolero podría interpretarse como un apoyo material a una organización terrorista extranjera designada por Estados Unidos, que tiene consecuencias migratorias y criminales potenciales, dijo un funcionario del Departamento de Estado de Estados Unidos.

Una fuente diplomática griega citada por la Agencia Estatal de Noticias de Atenas dijo que el país estaba en comunicación con los Estados Unidos sobre el asunto, pero no dijo lo que haría Grecia.

«La posición de Estados Unidos sobre el tema específico es conocida y ha sido comunicada no sólo a Grecia, sino también a otros estados y puertos del Mediterráneo», dijo la fuente.

Es una práctica habitual que un buque avise 48 horas antes de atracar en un puerto, dijeron las autoridades griegas.

No estaba claro hacia dónde se dirigía el barco si Grecia le negaba el permiso para atracar.

Chipre, más al este, tiene una amarga experiencia en la incautación de productos iraníes destinados a Siria; las municiones que confiscó explotaron en 2011, causando el peor desastre de la isla en tiempos de paz. (Reportaje de Michele Kambas, George Georgiopoulos y la redacción de Dubai; edición de John Stonestreet y Alison Williams).