Una oleada de tentativas reservas para exportar crudo estadounidense desde la costa del Golfo sugiere que la demanda está aumentando después de que el coronavirus haya reducido drásticamente el consumo de energía en todo el mundo.

BP, Trafigura y Equinor han reservado buques esta semana para transportar crudo estadounidense a distintos destinos durante el próximo mes, según datos de Refinitiv Eikon y fuentes de transporte.

El comerciante de materias primas Trafigura y Occidental Petroleum se encuentran entre las empresas que buscan reservar buques para transportar el crudo desde la costa del Golfo de EE.UU. a Asia, dijo un corredor marítimo. El mercado de exportación del Golfo de EE.UU. fue particularmente activo la semana pasada, con alrededor de seis buques confirmados con fechas de carga de junio, dijo otra fuente de transporte marítimo.

Occidental, Equinor y BP declinaron hacer comentarios. Trafigura no respondió inmediatamente a las solicitudes de información.

Las exportaciones de crudo de EE.UU. se desplomaron cuando la pandemia de coronavirus erosionó la demanda global en un 30% en abril. Las exportaciones bajaron a 3.2 millones de barriles por día (bpd) la semana pasada, la más baja en un mes, dijo la Administración de Información Energética de los Estados Unidos.

Mientras que el precio del crudo de EE.UU. para el Brent sigue siendo bajo, las tarifas de flete de los buques superpetroleros desde el Golfo de EE.UU. hasta Singapur cayeron más del 80% desde principios de abril hasta llegar al nivel más bajo que se haya visto desde agosto de 2019, según los datos de Refinitiv Eikon. Esas tarifas están actualmente cerca de 5,75 millones de dólares después de haber alcanzado un pico de alrededor de 20 millones de dólares a finales de marzo, dijeron las fuentes.

«Las tasas de flete de los buques han estado bajando en las últimas dos semanas, lo que está reavivando el interés por las oportunidades de exportación», dijo Andy Lipow, presidente de la consultora Lipow Oil Associates. Dijo que se espera que la demanda en China e India siga aumentando a medida que los países contengan la propagación del COVID-19.

La refinadora taiwanesa CPC Corp. compró 6 millones de barriles de crudo de U.S. West Texas Intermediate (WTI) Midland para entregar en agosto, dijeron los comerciantes el martes.

Los mercados están preocupados por el aumento de las tensiones entre Estados Unidos y China, dijeron los comerciantes, específicamente que Washington podría imponer sanciones comerciales a China después de que Pekín se moviera para imponer una nueva ley de seguridad en Hong Kong.