Mediterranean Shipping Co (MSC) y CMA CGM, dos de los mayores grupos de transporte marítimo de contenedores del mundo, se unirán al líder del mercado Maersk en una plataforma Blockchain destinada a limitar el costoso seguimiento de documentos en la industria.

Con MSC y CMA CGM, con sede en Francia, la segunda y cuarta compañías navieras de contenedores, que se unirán a la plataforma, casi la mitad de toda la carga que se envía por mar -que representa el 90% de los bienes comercializados en todo el mundo- será rastreada a través de ella.

Más de 100 empresas, puertos o autoridades, como Procter & Gamble y U.S. Customs and Border Protection, se han apuntado a la plataforma liderada por Maersk, con sede en Copenhague, la compañía de transporte de contenedores más grande del mundo.

La participación de los actores clave en la plataforma, lanzada el año pasado en colaboración con IBM, se considera crucial para reducir costes en una industria que ha visto poca innovación desde que se inventó el contenedor en la década de 1950.

«Todavía hay muchos procesos en nuestra industria que son anteriores al contenedor», dijo Vincent Clerc, vicepresidente ejecutivo de Maersk, en una entrevista.

«Incluso hoy en día los clientes viven con la carga administrativa de tener que mantener la enorme cantidad de papeleo y no tener visibilidad de lo que está sucediendo con sus productos», dijo Clerc, calificando la participación de MSC y CMA CGM como un cambio de juego.

La plataforma de Blockchain, denominada TradeLens, ayuda a clientes, compañías navieras, transitarios, autoridades portuarias y aduaneras a gestionar y seguir el rastro de papel digitalizando el proceso de la cadena de suministro de extremo a extremo.

La tecnología impulsa el bitcoin de moneda digital y permite compartir datos a través de una red de ordenadores individuales.

CMA CGM, que también forma parte de una iniciativa de cadena de bloques con empresas navieras asiáticas llamada GSBN, dijo que todas las líneas rivales se beneficiarían si TradeLens tuviera una mayor escala.

«El hecho de que estemos uniendo fuerzas y creando un estándar en la industria es mucho más poderoso», dijo a Reuters Rodolphe Saade, presidente y director ejecutivo de CMA CGM.

Cada año se envían más de 4 billones de dólares en mercancías, y más del 80% de las mercancías que los consumidores utilizan diariamente son transportadas por la industria del transporte marítimo, según Maersk.

El papeleo representa aproximadamente el 20% en promedio del costo de enviar un contenedor de un lugar a otro. Una parte significativa de ese costo administrativo se puede reducir una vez que la plataforma se utiliza a gran escala, dijo Clerc.

«La colaboración digital es clave para la evolución de la industria del transporte marítimo de contenedores», dijo André Simha, director de innovación digital de la empresa suiza MSC, en un comunicado.

Por: Jacob Gronholt-Pedersen para Reuters